Crece la incertidumbre por el futuro del gas en Bolivia

Bolivia tiene bajo tierra suficiente gas para abastecer a Suramérica durante años, una riqueza natural que podría aliviar la pobreza en uno de los continentes más necesitados.(VER CUADRO: RESULTADOS ELECTORALES EN BOLIVIA)

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diciembre 23 de 2005 - 05:00 a.m.
2005-12-23

Pero con la elección de Evo Morales como el primer presidente indígena de la nación andina, las posibilidades de que Bolivia emerja como la segunda reserva de gas natural más importante de la región, después de Venezuela, están más confusas que nunca. El problema: Morales planea ‘nacionalizar’ la exploración de gas y la industria de producción controlada por empresas extranjeras, pero Bolivia no tiene el dinero o la experiencia para asumir esas tareas, dijeron expertos y analistas de petróleo de América Latina. Ahora, todos, desde ejecutivos de empresas petroleras hasta países como Brasil y Argentina que usan grandes cantidades de gas boliviano, están analizando cada una de las palabras de Morales, mientras él se prepara para asumir el poder en enero. Intentan descubrir qué es la nacionalización para un presidente electo que admira al régimen comunista de Fidel Castro y responsabiliza al capitalismo de la profunda pobreza en la que vive la mayoría de los indígenas bolivianos desde hace casi tres siglos, desde que el país se liberó de España. Morales dijo que no habrá confiscación de activos de las grandes compañías petroleras que han invertido 3.500 millones de dólares en Bolivia: la brasileña Petróleo Brasileiro SA, la británica BG Group PLC, la francesa Total SA y la hispano-argentina Repsol YPF SA. Sugirió también esta semana que Bolivia fortalecerá sus relaciones con las compañías petroleras estatales y acogerá y valorará sus propuestas. Pero también dijo que las reservas de gas del país han sido saqueadas, e insistió en que los contratos actuales de producción de gas son ilegales y deben ser renegociados. De las cuatro compañías importantes en el negocio de gas boliviano, sólo Petrobras es estatal. Y si bien Morales no mencionó con nombre a la empresa estatal Petroleos de Venezuela S.A., es un gran admirador del líder venezolano Hugo Chávez. AP -Evo Morales necesitará de más aliados La compañía estatal de gas natural de Bolivia, Yacimientos Petrolíferos Fiscales Bolivianos, necesitará miles de millones de dólares y tecnología para constituirse como el único explorador y productor legítimo de gas natural. Y Chávez no es el único líder que intenta cortejar a Morales. El presidente de Repsol Antoni Brufau lo llamó para felicitarlo por su triunfo, y dijo que quería trabajar con él por el bien de Bolivia y Repsol, dijo la compañía. Bolivia tiene reservas potenciales de gas natural equivalentes a 53,3 billones de pies cúbicos, suficientes para alimentar la demanda de América del Sur y Central durante más de una década. Algunos analistas vaticinan que la cifra podría ser aún mayor a medida que se realicen otras exploraciones. Pero las empresas extranjeras, que congelaron la mayor parte de las inversiones y la exploración el año pasado debido a la inestabilidad política, admiten que no saben cuál será el nivel de los negocios que realizarán en el futuro en ese país.

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