En E.U., hasta los niños han perdido el hábito del deporte

Los estadounidenses, aquejados de obesidad y bombardeados por publicidad para perder peso, practican cada vez menos deportes, pero asisten cada vez más a los espectáculos.

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diciembre 23 de 2005 - 05:00 a.m.
2005-12-23

La participación en casi todos los deportes recreativos descendió en el último año, al tiempo que aumentó la asistencia a los deportes profesionales. También aumentó el tiempo de mirar televisión, prolongando una tendencia que lleva ocho años. Estos y muchos otros datos están incluidos en el resumen estadístico, un libro de 1.023 páginas que cuantifica la vida estadounidense. La Oficina del Censo reúne las estadísticas de una variedad de fuentes oficiales y privadas para que los investigadores, académicos y empresas las encuentren en un solo tomo. "Refleja la naturaleza cambiante del país'', dijo Lars Johanson, estadístico de la Oficina del Censo. En la víspera, un informe del hospital pediátrico de Boston reveló que un tercio de los adolescentes fallarían en un examen de estado físico en la cinta de correr, lo cual significa que 7 millones de jóvenes estarían en riesgo de sufrir males cardíacos más adelante. Otros estudios han descubierto que la obesidad aumenta constantemente y que los niños constituyen un grupo de riesgo debido a una dieta basada en comidas rápidas. El esquí, el tenis y otras actividades recreativas gozaron de popularidad creciente hasta 2004, cuando disminuyó la participación. Andrew Yiannakis, especialista en sociología del deporte en la Universidad de Connecticut, dijo que la disminución obedece a varias razones. "Durante períodos de seguridad y abundancia, la gente está más dispuesta a gastar dinero y disfrutar'' dijo Yiannakis. "En épocas de malestar político, incertidumbre y caída de la economía, la gente se siente insegura y su estado de ánimo se vuelve negativo. La gente no se siente tan bien y prefiere no gastar dinero ni participar en actividades". Yiannakis dijo que a los niños se les inculca que no deben participar en deportes si no son hábiles. "Este es un sistema elitista que alienta a los mejores a jugar y al resto a ser aficionados y espectadores'', dijo. La actividad con mayor participación es caminar, seguida por salir de campamento y hacer ejercicios con aparatos. AP

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