Economía de Estados Unidos está al borde de la recesión

Las noticias sobre el crecimiento de la economía de Estados Unidos, y las de la Reserva Federal de recortar las tasas dejaron un sinsabor que no logró tranquilizar a los mercados.

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enero 31 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-01-31

Y es que la mayor economía del mundo está tambaleándose y aunque aún no existe certeza sobre si ya está en recesión, lo que sí es innegable es que está estancada. Al menos eso es lo que muestran las cifras del Departamento de Comercio, según el cual en los últimos tres meses del año pasado E.U. solo creció a un ritmo anual de 0,6 por ciento, la mitad de lo que pronosticaban los analistas y muy por debajo del 4,9 por ciento que registró en el tercer trimestre. Durante todo el 2007, el Producto Interno Bruto (PIB) de E.U. creció 2,2 por ciento, el menor porcentaje en cinco años, resultado que se atribuye al impacto negativo de un sector inmobiliario que está pasando su peor momento en 26 años, así como a un menor gasto de los consumidores. Aunque el dato de crecimiento era uno de los que más temían los operadores de los mercados financieros (temor que tiene alborotadas las bolsas mundiales), cuando se conoció temprano en la mañana de ayer no hubo mayores movimientos, pues las expectativas se centraron en las medidas que iba a tomar la Reserva Federal (FED, banco central estadounidense) para enfrentar esta situación. Efectivamente, tal como lo preveían los analistas, al medio día la FED redujo sus tasas de interés en 50 puntos básicos y las dejó en 3 por ciento, y aunque la noticia fue recibida positivamente, ya volvieron a alborotarse los temores, dado que según los expertos, ese recorte no va a ser suficiente para revivir a una economía tan grande como la estadounidense. “Estamos al borde de una recesión”, le dijo a la agencia Bloomberg Nariman Behravesh, de la firma de pronósticos Global Insight, “El consumidor se quedó realmente sin dinero y las cifras de vivienda van a seguir empeorando”. La visión de este economista la comparten otros, incluidos varios colombianos, quienes piensan que aún si se suman los dos últimos recortes de la FED -realizados en los pasados nueve días que en conjunto implican el mayor alivio a las políticas monetarias desde 1990-, el panorama económico de E.U. todavía no está claro, pues el colapso en las hipotecas de alto riesgo, la caída de los precios de las viviendas y la contracción del crédito están erosionando la confianza de empresas y consumidores. “La decisión de la FED de seguir bajando sus tasas de interés señala que la economía ha empeorado, lo que vuelve a aumentar las probabilidades de más problemas financieros. Si E.U. cae en recesión, el desempleo se acelerará, las condiciones económicas de los consumidores van a empeorar, afectando su gasto y los balances de los bancos. Y son justamente esas consideraciones las que van a hacer que en el futuro próximo vuelva la inestabilidad y por lo tanto, no debe ser una sorpresa si los bolsas regresan a territorio negativo”, pronostica Alfredo Coutiño, economista jefe de Moody’s Economy, la unidad de investigaciones de la calificadora del mismo nombre. En Colombia, el casi nulo crecimiento de E.U. y el nuevo bajonazo de tasas de interés fue recibido con una nueva caída de la Bolsa (1,1 por ciento) y del dólar (7,6 pesos). Este comportamiento es atípico, porque por lo general cuando baja el dólar suben las acciones y viceversa, pero al caer los dos, las señales para los inversionistas son muy confusas. 3% es desde ayer la nueva tasa de interés en Estados Unidos.WILABR

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