Ex empleada doméstica logró estafar a diferentes bancos en US$8 millones con préstamos sobre inmuebles en E.U.

Eve Mazzarella tuvo gran éxito en Las Vegas. No terminó la secundaria, se había mudado a Las Vegas en el 2000 desde Seattle, obtuvo un certificado de ABC Real Estate School y se puso a vender casas.

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octubre 31 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-10-31

Este llegaría a ser el mercado residencial más rentable de Estados Unidos.

En el 2006, Mazzarella registró un importe de ventas de 13,8 millones de dólares y su nombre apareció en la lista 30 Under 30 de la Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios, para los mejores agentes jóvenes del país.

Mazzarella abrió su propia compañía, Distinctive Real Estate & Investments Inc., en diciembre del 2003. Andaba por la ciudad en un vehículo todoterreno Mercedes-Benz.

Planeaba construir un edificio de oficinas de tres plantas en la destartalada zona comercial al norte de la Strip, o arteria principal de hoteles y casinos, así como preservar una casa histórica de aquel lugar montándola encima del techo.

Sus rivales estaban impresionados. "Era una persona emprendedora con un futuro brillante", dice Forrest Barbee, corredor de Prudential Americana Group, firma de Las Vegas en que Mazzarella trabajó una vez.

El sueño llegó a su fin a eso de las 5 de la mañana del 13 de marzo, cuando agentes federales derribaron la puerta de una vivienda de estuco en una serena y pintoresca calle sin salida, en busca de Mazzarella, de 31 años, y su marido, Steven Grimm, de 45, un ex corredor de hipotecas.

La víspera, la Fiscalía Federal en Nevada había formulado seis cargos de fraude bancario a la pareja, que más tarde se aumentaron a 13. Los fiscales dicen que el matrimonio reclutó compradores falsos para que solicitaran préstamos para la compra de 227 propiedades valoradas en 107 millones de dólares.

Mazzarella y su marido dijeron a los compradores falsos que ellos dos se ocuparían de pagar las hipotecas, según el expediente de los cargos, y luego sustrajeron miles de dólares de cada una de las más de 432 transacciones, y guardaron el dinero en 80 cuentas bancarias.

Bonnie y Clyde

Se les imputa haber concertado hasta cinco veces la venta falsa de algunas casas. Entonces, según los cargos, no pagaron las hipotecas, dejando a los bancos colgados.

Si los fiscales tienen razón, Mazzarella y Grimm fueron los Bonnie y Clyde del fraude hipotecario, dos de los elementos más codiciosos entre una banda de estafadores que aprovecharon las normas liberales de bancos ávidos de rentas, que dejaron de verificar los ingresos y activos hasta de los prestatarios de solvencia cuestionable.

Contrario al lema de la publicidad de su Ayuntamiento, lo que pasó en Las Vegas no se quedó en Las Vegas. Tramas semejantes por todo el país contribuyeron a inflar una burbuja inmobiliaria cuyo estallido ha desatado una crisis bancaria mundial, suscitando una intervención gubernamental de magnitud no vista desde la Depresión de 1929, y contribuido a precipitar lo que los economistas predicen será una larga y penosa recesión.

Se declaran inocentes

Mazzarella y Grimm se han declarado inocentes de los cargos de asociación para delinquir y fraude bancario en el tribunal federal de Nevada en Las Vegas. No fue posible comunicarse con ellos para este artículo. El abogado de Mazzarella se negó a hablar del asunto; el de Grimm no devolvió las llamadas telefónicas de Bloomberg.

El padre de Mazzarella, abogado de San Diego especialista en derecho inmobiliario, dice que su hija es inocente de los cargos. "Ella estaba invirtiendo dinero en inmuebles en Las Vegas como todo el mundo", dice Mark Mazzarella.

La presunta estratagema de Mazzarella y Grimm fue una de muchas practicadas en Las Vegas, donde, durante los últimos años, la gente apostaba a las viviendas como si fueran números en una ruleta.

El advenimiento de los llamados liar loans (préstamos engañosos), sin la debida documentación, alimentó el frenesí especulativo, en que guardas de aparcamientos y empleados de casinos tomaron prestadas grandes cantidades de dinero para tratar de hacerse ricos.

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