Firmas locales, profetas en otras tierras

Hace tres lustros, la presencia de compañías colombianas en el exterior era visto como algo ‘exótico’ y este tipo de iniciativas estaban reservadas para un pequeño grupo de ‘megacompañías’ que decidían probar suerte en el exterior.(VER TABLA)

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julio 31 de 2007 - 05:00 a.m.
2007-07-31

Casos como la Federación de Cafeteros o las compañías de bebidas, ropa interior y de impresos de los principales grupos económicos del país, eran los únicos que se conocían de incursiones de firmas nacionales en el exterior.Aunque no se puede hablar hoy de una presencia masiva de empresas colombianas en los mercados internacionales, es evidente que cada vez crece su participación.Este año las compras en el exterior, por parte de empresas colombianas, alcanzaron los 1.470 millones de dólares. Y lo curioso es que no solo se trata de las grandes transnacionales con que hoy cuenta el país. También pequeñas y medianas empresas, a través de figuras como la franquicia, las alianzas o la presencia directa en pequeña escala, han decidido probar suerte, con buenos resultados.Tres casos son hoy emblemáticos de lo que está ocurriendo con la presencia de firmas colombianas en el exterior.Uno es el del grupo cementero Argos, cuyas compras de empresas en el exterior le han permitido expandirse y garantizar resultados financieros.La participación de las inversiones de Argos en el exterior, dentro de sus ingresos totales, superó el año pasado el 50 por ciento del total. De un total de 907 millones de dólares que vendió el grupo cementero, apenas 321,4 millones fueron generados en el país, mientras que 365,1 millones más fueron ingresos de su operación en Estados Unidos y otros 53 millones por sus ventas en países de América Latina.Esta participación se mantuvo en el primer semestre del 2007.Igual ocurre en el caso del Grupo Empresarial Interconexión Eléctrica S.A., ISA, que ha venido aumentando sus compras estratégicas de empresas y hoy cerca del 63 por ciento de sus ingresos se derivan de estas operaciones.Y aunque la proporción es menor en el caso del Grupo Nacional de Chocolates, su crecimiento es sostenido. De acuerdo con el presidente del Grupo, Carlos Enrique Piedrahita, en el primer semestre del año las operaciones en el exterior representaron el 24 por ciento de las ventas totales, es decir unos 178 millones de dólares. Sin embargo, estas ventas mostraron un crecimiento del 70 por ciento y la expectativa del presidente de Nacional de Chocolates es que se mantengan al alza en el segundo semestre de este año.LOS GRUPOS DE CONFECCIONES Y MODA TEJEN ALIANZAS Las ciudades de Lima y Barinas, en Perú y Venezuela, respectivamente, contarán con puntos de venta de la marca Ellipse, especializada en ropa interior femenina, pijamas y trajes de baño. Este crecimiento hace parte de una estrategia de expansión que ha emprendido la marca en los últimos tres años. Estas franquicias en el exterior se suman a las otras tres que tiene, dos en Guatemala y otra en Miami.Fájate es otra compañía colombiana que apuesta en el exterior. Esta firma abrió sus puertas en Guayaquil (Ecuador) con la franquicia de Fájate Diseños D' Prada, empresa que produce fajas y otras prendas posquirúrgicas, en Medellín, tanto femeninas como masculinas. Según el diario HOY, la franquicia fue concedida a una colombiana que se alió con una ecuatoriana. Los planes de la franquicia ecuatoriana de Fájate incluyen también la apertura a finales de este año de un punto de venta en Quito y otro en Manta, en el 2008. En el local de Guayaquil invirtieron 200.000 dólares.Mario Hernández, por su parte, sigue moviéndose en el exterior. Con la apertura de la primera franquicia en Panamá, la empresa de marroquinería Mario Hernández continúa en su meta de expansión, que a mediano plazo se enfoca en alcanzar las 25 tiendas.El nuevo local está ubicado en el centro comercial Mall Multiplaza Pacific, y tiene un área de 60 metros cuadrados, con las mismas características de las tiendas colombianas.Para la empresa ha resultado una gran alternativa de expansión el modelo de franquicias. Empezó con la estrategia a comienzos del 2006, pero no quiere una explosión de tiendas de la marca, con el fin de mantener la exclusividad. Pero el de Panamá no es el único local por fuera del país que se abrirá este año. A finales de agosto se inaugurará otro en Aruba, y en octubre se abrirá el quinto punto en Venezuela. ALIMENTOS MUESTRAN SU APETITO INTERNACIONALTeam Foods México es la más reciente compañía creada por el Grupo Team, que comenzó a operar luego de la adquisición de los activos industriales de la planta de refinación de aceites de la empresa Tron Hermanos, ubicada en la ciudad de Morelia, estado de Michoacán, al occidente de México.Las empresas de Team formaron un joint venture en el que poseen el 67 por ciento y el resto de las acciones es de Tron Hermanos. El Grupo Nacional de Chocolates, por su parte, formalizó la adquisición de los activos tangibles e intangibles, incluyendo marcas, y el capital de trabajo de la sociedad peruana Goods Food.Esta operación se realizó a través de Compañía Nacional de Chocolates de Perú.La adquisición hace parte de la estrategia de expansión y crecimiento declarada por el Grupo de alimentos y desarrollada a lo largo de 2006, con el propósito de impulsar los negocios en los que participa y fortalecer su presencia en 12 países de América. La empresa peruana se destaca en el negocio de chocolates e igualmente participa en los de galletas y dulces, con ventas en 2006 por 39,7 millones de dólares.Por otra parte, la firma Good Food fue designada empresa licenciataria de El Corral en Chile. La cadena colombiana de comidas rápidas abrió su primer local en Santiago y alista otra apertura.Las hamburguesas de El Corral se abren mercado en Chile, gracias a que el chileno Pedro Pablo Cuevas, anterior gerente de Carulla Vivero, adquirió la licencia para su comercialización en ese país. La idea de la cadena de restaurantes en Chile y Argentina es desarrollar entre cuatro o cinco locales por año, para llegar a 40 en los próximos ocho años.El Corral agregaría más adelante otros formatos de la misma empresa, como ‘El Corral Gourmet’ y el Beer Station.Otra cadena colombiana que ha visto oportunidades en el exterior es Frisby, que abrió una sucursal en Queens (Nueva York). Como es la primera incursión de la marca a nivel internacional, Frisby se alió con el empresario colombiano Sigifredo Camargo. Aunque la idea es continuar la expansión, la cadena informó que por ahora “se irá paso a paso para aprender las nuevas circunstancias del negocio”. La empresa colombiana Brinsa S.A., con el 58 por ciento, y otros accionistas, abrieron en San José de Costa Rica la compañía Brinsa de Centroamérica. Esta firma tiene tres líneas principales de negocios: alimentos, aseo e industria. Entre sus marcas se cuentan Refisal y Blancox. Tiene filial en Venezuela y exporta a Suramérica y Centroamérica.A estas iniciativas se sumó Colombina, que constituyó la compañía Colombina del Perú, la cual se regirá por las leyes de dicho país y fue incluida en el Grupo Empresarial. Super Coffee, por su parte, mantiene su expansión. Con 150 franquicias operativas en 30 ciudades colombianas y 6.000 mil máquinas de café en Colombia, ahora dará un salto a Chile. Allí, según el Diario Financiero, la empresaria chilena Francisca Maira se convertirá en representante exclusiva de Super Coffee, que surte de máquinas de café ‘Súper Coffee’, que considera ‘la división de oficinas’ de la marca Juan Valdez, y utiliza el nombre Café de Colombia en ellas. “La relación calidad-precio supera a cualquier máquina que hay en el mercado”, dijo Maira. En Chile esta empresa tienen tres franquicias operativas, otras dos en organización y 250 máquinas funcionando. “A diciembre esperamos tener 600 máquinas y 1.800 en el 2008. La meta es llegar a 5.000 en cinco años”, señaló. Procafecol, por su parte, adelanta gestiones tendientes a ampliar su operación internacional en las distintas líneas de negocio. En caso de que los órganos sociales autoricen la constitución de sociedades en el exterior, o la adquisición de establecimientos comerciales en otros países, lo revelarán. Rusia y Suecia se han mencionado como los nuevos mercados en donde ingresaría esta compañía.Mientras tanto McDonald’s otorgó la franquicia de 1.600 restaurantes ya existentes en Latinoamérica y el Caribe a una organización de licenciatarios en desarrollo dirigida por el colombiano Woods Staton, presidente y socio del fondo RestCo Iberoamericana, Limited logró concitar otros fondos internacionales.EMPRESAS DE ENERGÍA SE CONVIERTEN EN PUNTA DE LANZAUn consorcio conformado por Ecopetrol y la canadiense Talisman, obtuvieron en Perú el Lote 134 en la licitación de bloques exploratorios, denominada Ronda 2007, que adelantó Perupetro. El lote de 827.000 hectáreas (8.270 kilómetros cuadrados), está ubicado en el noreste de Perú en la cuenca Marañón, una de las regiones de mayor producción de hidrocarburos en ese país. Talismán tiene un 55 por ciento de participación en el proyecto y será el operador. Ecopetrol posee el restante 45 por ciento.La adjudicación de este bloque hace parte del proceso de internacionalización de Ecopetrol, que se inició el año pasado con la asignación de un bloque exploratorio en Brasil.Por otra parte, el pasado 2 de enero ISA y la Empresa de Energía de Bogotá (EEB) se consolidadaron como los mayores transportadores de energía de Perú, al concretar la compra del Consorcio TransMantaro, por 118 millones de dólares.ISA también compró, por 352 millones de dólares, el 39,3 por ciento de la principal transmisora de energía en Brasil, Transmissao Paulista (Cteep). Así, elevó al 89,4 por ciento su participación y se afianzó como el mayor transportador de energía de la región. En el 2005, ISA adquirió el 50,1 por ciento de Cteep por cerca de 535 millones de dólares. Internexa, también del Grupo ISA- constituyó una filial en Perú para prestar servicios de valor agregado y otros servicios relacionados con las telecomunicacionesISA Capital do Brasil (filial del Grupo ISA) constituirá una nueva sociedad denominada ISA Participacoes do Brasil Ltda. ISA también ganó una licitación pública en Panamá, organizada por Etesa, para adelantar la expansión del sistema de transmisión en Panamá. Para la firma de este contrato ISA constituyó una sucursal en dicho país.Por otra parte Cteep, una filial de ISA invertirá 523 millones de dólares en Brasil. El 76,2 por ciento del costo de un proyecto de ensanche, de 399 millones de dólares, provendrán de un préstamo del Banco de Desarrollo Económico y Social de Brasil (Bndes), a Cteep.Cteep es la principal compañía del sector de transmisión de energía eléctrica del país vecino. Cerca del 89,4 por ciento de sus acciones ordinarias y el 37,5 por ciento del capital de esta empresa se encuentran en poder de ISA Capital do Brasil, una holding financiera controlada por ISA Colombia.Los recursos que le aprobó Bndes a Cteep serán destinados a modernizaciones y nuevas conexiones en el sistema de transmisión, las cuales están incluidas en el plan de inversiones 2006-2008.Cteep es la primera empresa de energía eléctrica del estado de Sao Paulo y tiene un sistema compuesto por 11.781 kilómetros de extensión en líneas de transmisión, 18.266 kilómetros de circuitos (aéreos y subterráneos) y 102 subestaciones.A esto se suma que la junta directiva de EPM aprobó en abril una nueva capitalización de la Sociedad Hidroecológica del Teribe (Panamá) por 20 millones de dólares destinados a la construcción del proyecto Bonyic. INDUSTRIAS SIGUEN EN MOVIMIENTOEl Grupo Mundial compró fábricas en Argentina, Brasil y México. El conglomerado nacional, dueño de empresas como Pintuco y Cacharrería Mundial, acordó la compra, por 9 millones de dólares y a través de Otek Internacional, del 70 por ciento de Amitech Argentina, Amitech Tubos Brasil, Amitech México y Amianti Pipes Systems México. Las acciones pertenecen a Amiantit, grupos de Bahrein.Las empresas adquiridas tienen una capacidad de 600 kilómetros al año en producción de tuberías de poliéster reforzada en fibra de vidrio (GRP). Y registran ventas anuales por 41 millones de dólares.Con la transacción OTek Internacional se convierte en la principal productora y comercializadora de tubería GRP de Latinoamérica.Por otra parte, Manufacturas de Cemento adquirirá una planta de prefabricación de productos en concreto en Centroamérica.Esta empresa tiene operaciones en Colombia y negocios en Perú. Además, recientemente creó la firma Decoblock para fabricar artículos de hormigón, yeso y cemento. Manufacturas de Cemento es dueña de la marca de tubos Titán.Por otra parte, con una inversión de 7 millones de dólares, el grupo colombiano Cusezar, a través del Grupo Provivienda, inauguró en San Salvador, capital de El Salvador, su segundo proyecto habitacional, que consta de 152 unidades. En los dos años que tiene operando la firma en ese país centroamericano ha invertido alrededor de 15 millones de dólares. Una de las fortalezas que encuentra Cusezar para invertir en El Salvador es la estabilidad política y económica, y todas las facilidades que genera la dolarización.El Grupo Provivienda tiene proyectos en Panamá, México, Estados Unidos, y Colombia. Conalvías, otra colombiana en expansión, invirtió 1,5 millones de dólares abrió en Panamá la planta de asfalto (Promix). En el país vecino la constructora desarrolla proyectos como el acceso occidental al segundo puente sobre el Canal y la carretera que une la ciudad de Concepción con la frontera de Costa Rica.Entre tanto, la compañía de productos para el hogar, Imusa, creó en Miami la firma Imusa Holdings, para impulsar y posicionar su marca y afianzar la distribución y presencia en el mercado norteamericano. La inversión inicial fue de 1,2 millones de dólares.SERVICIOS FINANCIEROS, A LA CAZA DE BUENOS NEGOCIOSLa filial de Bancolombia en Panamá compró el 89,15 por ciento de las acciones del Banagrícola de El Salvador, por 791,1 millones de dólares.Además, en una operación que le permitiría hacerse al control de un 9,59 por ciento adicional del capital de Banagrícola, Bancolombia suscribió un contrato con los accionistas de Bienes y Servicios ( Byssa), para adquirir entre el 50,8 por ciento y hasta el 100 por ciento de las acciones de esta última compañía, hasta por un total de 75 millones de dólares en efectivo.De concretarse esta última operación, la participación total de Bancolombia en el capital de Banagrícola ascendería a 98,7 por ciento.De otra parte, la comisionista de bolsa Interbolsa Colombia e Interbolsa Panamá firmaron una carta de intención con la casa de bolsa de Brasil, Finabank, Corretora Cambio, Títulos e Valores Mobiliarios Ltda, para adquirir un mínimo del 51 por ciento de sus acciones.El acuerdo de intención con su homóloga en Brasil, responde al desarrollo de la estrategia corporativa de la compañía de expansión internacional, diversificación de sus fuentes de ingreso y riesgo país, así como de optimizar la gestión de su patrimonio.Finabank es una de las principales casas de bolsa de Brasil. Actualmente ocupa el puesto 17 entre las 93 firmas que registran el mayor movimiento de la Bolsa de Mercados de Futuros, BM&F, y el puesto 13 en el ranking de movimientos ante la Bolsa de Valores de Sao Paulo, Bovespa.Además, Interbolsa Futures, del mismo grupo, obtuvo la aprobación de la NFA de Estados Unidos, como miembro (NFA Member Approved) y como Introducing Broker Registered, lo cual permite a la compañía operar en el mercado de Futuros de la Bolsa de Nueva York.La Asociación Nacional de Futuros -NFA- es una entidad independiente de autorregulación del mercado de futuros en los Estados Unidos.A través de reglas, servicios y programas, salvaguarda la integridad del mercado y de todos aquellos que participen en este, principalmente de los clientes.También a finales de abril, Renting Bancolombia, empresa dedicada al arrendamiento operativo de vehículos, formalizó la apertura de una oficina en Lima. Esta incursión hace parte de una estrategia de expansión internacional que incluye una alianza con la empresa brasileña Localiza, que también se dedica al alquiler y venta de vehículos.Servientrega, por su parte, tiene previsto para este año invertir en su expansión hacia Panamá y Perú, donde se alió con el Grupo Savar, en una negociación que se acerca a los 10 millones de dólares.Por su parte la colombiana Jazmina Garavito anunció que creará en Nicaragua una bolsa de empleo para prestar, entre otros, servicios a domicilio, arreglos de electricidad, albañilería y plomería.Este proyecto de ‘Maridos de alquiler’ nació por las carteleras en supermercados donde se ofrecen servicios. Su meta a largo plazo es crear una bolsa de empleo y ayudar a población que no puede anunciar en medios masivos, cobrando una baja comisión. LOS NEGOCIOS DE SALUD VAN POR BUEN CAMINOAlerta, que ofrece servicios de emergencias médicas en Panamá, fue adquirida por Tribeca Management, entidad constituida en dicho país por el fondo Tribeca, Partners, creado en Colombia por Luc Gerard.Dentro del proceso, está contemplado un convenio con los titulares de EMI, para que Alerta utilice dicha marca que actualmente se emplea en distintos países, incluido Colombia, por entidades prestadoras de servicios prehospitalarios, creando la mayor red de América Latina de estos servicios.A esto se suma que EMI, la empresa de servicios prehospitalarios del Ecuador, también fue adquirida por Tribeca Partners. Como parte del acuerdo, EMI se une al grupo multinacional del mismo nombre, que tiene presencia en Panamá, Colombia, Uruguay y en Venezuela. Emi Ecuador S.A. fue creada en octubre del 2001 y desde entonces ofrece servicios de atención médica prehospitalaria. En el sector de medios, también se han dado algunos cambios. Por ejemplo, se habla de que Valorem saldría de la TV peruana. Su socio en el Grupo TV Perú, la Empresa Editora El Comercio, acordó una opción que implicaría la salida de una de las dos empresas de esta sociedad. La relación de negocios –no exenta de dificultades– que mantienen desde el año 2003 Valorem de Colombia, matriz del Grupo Santo Domingo, y la Empresa Editora El Comercio de Perú, a través de la sociedad conjunta Grupo TV Perú, las dos compañías han llegado a un acuerdo de opción de compra recíproca de sus participaciones en el Grupo TV Perú.En el sector de comercio, se conoció que Francisco De Narváez, descendiente de los fundadores de almacenes Tía, adquirió por cerca de 100 millones de dólares el 95 por ciento de Avila Inversora. Dicha compra la hizo a través de la firma Zaroba.De Narváez, nacionalizado en Argentina, es el dueño del 50 por ciento de esta sociedad y su mayor socio individual, por lo que aumenta su control sobre América Medios, una holding que es dueña de América TV, América 24, Radio La Red, Radio Millenium y Junín TV.De Narváez también es dueño de los diarios El Cronista Comercial y las revistas Apertura e Information Technology.Inversora Avila también posee el 20 por ciento de Ambito Financiero. Para los analistas, estos movimientos de De Narváez en los medios argentinos tienen como objetivo que le sirvan de base para su carrera política. Es diputado y posible candidato a la Gobernación de Buenos Aires. En el sector de comercio electrónico entró a Ecuador la empresa colombiana de comercio virtual DMG. DMG se dedica a la fabricación y venta de productos y servicios, como ropa y automóviles. Tiene presencia en Colombia, Venezuela y Panamá. El próximo 2 de agosto se realizará el evento de lanzamiento de la marca en el hotel Marriott del vecino país.TURISMO Y BELLEZA SE ALISTAN PARA LA EXPANSIONPrebel Colombia, subordinada de la estadounidense Avon, ingresará al mercado inca de productos de belleza, con el fin de establecer una base de expansión hacia Ecuador, Bolivia, Chile y otros países latinoamericanos. La fortaleza en venta directa la convierte en una competidora para las locales Unique y Yanbal, de capital peruano.En turismo también las empresas decidieron hacer su apuesta. En el primer semestre se anunció la construcción del complejo hotelero Decamerón en el departamento de Tumbes, en el balneario de Punta Sal, en Perú.La constructora Colpatria le hizo una propuesta a Decamerón para el diseño y construcción del hotel. Viviendas del Perú, la filial de Colpatria en ese país, adelantará la construcción, que tendrá una inversión de 24 millones de dólares.El Grupo Gilinski también ha probado suerte en Panamá con un plan inmobiliario en la antigua Base Howard, por 705 millones de dólares.El desarrollo urbanístico, logístico, comercial e industrial de la antigua base militar de Howard fue presentado recientemente, con la firma de un contrato por 40 años entre la compañía London & Regional Properties y el gobierno de ese país.La compañía desarrolladora del proyecto tiene base en Londres, pero uno de sus principales accionistas es el empresario colombiano Jaime Gilinski, como socio en Latinoamérica.Del total de la inversión, está previsto que 405 millones de dólares sean invertidos en los próximos ocho años, con lo que estaría lista la cuarta parte de la obra, explicó Ian Livingstone, gerente general de London & Regional Properties. Los otros 300 millones de dólares estarían comprometidos para los siguientes 32 años.Por su parte el grupo brasileño Lund, que publica la revista Supermercado Moderno y Guia Nei Brasil, de proveedores industriales, negocia la venta de parte de sus acciones al grupo Carvajal.Publicar, compañía perteneciente al Grupo Carvajal, llegó a un acuerdo con la multinacional europea Yell Publicidad para adquirir el 100 por ciento de su filial TPI Brasil. La operación, que fue valorada en 8,5 millones de dólares, convierte a Publicar no solo en uno de los mayores proveedores de servicios de información en Brasil, sino en América Latina.CRECE DINÁMICA DE LA INDUSTRIA DE COMBUSTIBLES Promigas, en asocio con Ashmore Energy (AE), filial de un fondo que posee el 53 por ciento de sus acciones, la compra, a Suez Energy, de la empresa peruana Gas Natural de Lima y Callao (Cálidda).Promigas compró el 40 por ciento y AE el 60 por ciento restante. La venta se realizó por un valor que asciende a 56, 6 millones de dólares.Cálidda administra 500 kilómetros de redes, cuenta con 62.000 clientes potenciales, tiene 6.000 clientes domiciliarios, atiende clientes en industrias convertidas a gas y estaciones de servicio vehicular. AEI y Promigás crearon la subsidiaria Compañía Peruana de Servicios Energéticos (Copeser), la cual operará Cálidda y explorará otros proyectos de gas natural en Perú.Por su parte Gas Natural Comprimido (GNC), una filial de Promigas, creó con la firma local Gasco la sociedad Chilena de Gas Natural S.A. que posee un capital de un millón de dólares. La participación de las compañías equivale al 50 por ciento.AGROINDUSTRIA TAMBIEN DECIDIO APUNTARSELa empresa de capital colombiano Kupim comenzó exportar desde Paraguay almidón de mandioca. El primer cargamento de 20.000 kilos fue enviado hacia Bogotá, donde tiene alta demanda. Según el diario ABC Color, el objetivo es llegar a dos envíos mensuales a Colombia y atender otros mercados. La planta está en la zona de Capibary (San Pedro). MERCADO INTERNACIONAL, ATRACTIVO PARA BIOFILM Biofilm, la empresa de películas de polipropileno, anunció que ampliará la planta de México y la de Cartagena. La alta demanda en el mercado norteamericano y colombianos puso casi a tope el uso de la capacidad instalada de la productora de películas de polipropileno Biofilm, que se usan en empaque y conservación de productos. La capacidad instalada de la planta de Biofilm en México se ha ido consumiendo gradualmente hasta alcanzar casi 100 por ciento de su uso. Por ello, la compañía -que pertenece al Grupo Santo Domingo y Valorem ha establecido un plan de expan- sión que se desarrollará durante este y el próximo año, por un valor aproximado de 44 millones de dólares. Según un informe de BRC Investor Services, la expansión será financiada a través de deuda con instituciones financieras interna cionales e implicará un aumento de producción de 30.000 tonela- das anuales. La factoría en territorio 'manito' le permite a Biofilm proveer a grandes multinacionales norteamericanas, ya sea a través de los acuerdos comerciales de E.U. y México o mediante el abastecimiento de materias primas a las firmas estadounidenses radicadas en México. La capacidad instalada tendría un nuevo ensanche. Biofilm tiene oportundidad en el mercado externo por la disminución de la capacidad de las plantas en E.U. y Europa, debido a la obsolecencia de la maquinaria y las limitadas inversiones. "El grupo constructor Cusezar sigue expandiendose en El Salvador y adelanta proyectos de vivienda que se ofrecen a los emigrantes a Estados Unidos”."Las empresas de energía, petróleo, cementos y alimentos, entre las de mayor expansión externa”.866millones de dólares fue la inversión realizada por el grupo financiero Bancolombia para adquirir Banagrícola en El Salvador.

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