Jack ‘El Destripador’, el peor británico del Milenio

El asesino en serie Jack ‘El Destripador’ ha sido elegido por los lectores de la revista BBC History el peor británico del milenio, de una lista de diez candidatos elaborada por historiadores que también incluía a traidores y mentirosos reconocidos históricamente por la ciudadanía.

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enero 31 de 2006 - 05:00 a.m.
2006-01-31

Con un 24 por ciento de los votos, el misterioso asesino del siglo XIX quedó muy por delante del segundo villano de los últimos mil años, el arzobispo de Canterbury Thomas Becket, que le siguió con el 11 por ciento del total de la votación. En 1888 Jack "El Destripador" degolló y destripó al menos cuatro prostitutas en el barrio londinense de Whitechapel, en un caso todavía no resuelto y que continúa planteando enigmas a sus investigadores. Otro tipo de criminal, Becket fue quien, en el siglo XII, dividió Inglaterra al enfrentarse con el rey Enrique II en un intento de acaparar más poder para la Iglesia. El tercero más votado de la lista fue Eadric Streona (muerto en 1017), consejero del rey Aethelred II, que traicionó al país al cambiar de bando cuando el rey danés Cnut invadió Inglaterra en 1015. En cuarta posición quedó ubicado el rey Juan (quien vivió entre 1167 y1216). Este personaje asesinó a su sobrino, Arturo de Bretaña, en la pugna para acceder al trono tras la muerte de Ricardo Corazón de León. El peor villano del siglo XVI, Lord Rich of Leighs (nacido en 1496 y muerto en 1567), quedó en quinto lugar en el sondeo, por testificar contra el señor Thomas More y el obispo John Fisher bajo el reinado de Enrique VIII, lo que llevó a la ejecución de ambos por traición. El sexto peor británico del milenio es Titus Oates (1649-1705), que acabó siendo encarcelado por perjurio tras inventar una supuesta trama de los católicos para matar al rey Carlos II, que desembocó en la ejecución de decenas de personas inocentes. En séptima posición ha quedado el príncipe Guillermo Augustus, duque de Cumberland (1721-65), apodado ‘El carnicero’ por su falta de misericordia en la batalla de Culloden (1746) contra el aspirante escocés al trono, Carlos Eduardo Stuart. Después de Augustus, los lectores votaron al arzobispo de Canterbury Thomas Arundel (1353-1414), que en el siglo XIV persiguió al grupo de los Lollards por su campaña para reformar la Iglesia católica. El traidor Hugh Despenser (muerto en 1326), que fue ejecutado tras convertirse en uno de los hombres más ricos del siglo XIV al eliminar a sus enemigos y confiscar sus tierras, quedó noveno en la encuesta, por delante de Oswald Mosley (1896-1980), fundador de la Unión Británica de Fascistas en 1932, que quedó en último lugar.

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