El ‘maremagnum’ estadístico

Bien confuso y contradictorio ha estado el panorama este año en materia de información estadística. Descartando de entrada la posibilidad de que esta información pueda ser objeto de manipulación, hasta el momento nadie ha podido explicar por qué justo cuando la economía muestra su mejor comportamiento, se incrementan negativa y simultáneamente dos indicadores que por el contrario, deberían mejorar en dicha coyuntura. Tal es el caso de la tasa de desempleo y del porcentaje de población por debajo de los niveles de pobreza.

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octubre 31 de 2006 - 05:00 a.m.
2006-10-31

En el primer caso la experiencia colombiana podría servir para aportarle a la teoría económica una nueva curva que vaya a hacerles compañía a las construidas por Philips y por Phelps. Según el primero, en países como el nuestro a medida que disminuye la inflación, es muy posible que se presenten aumentos en la tasa de desempleo abierto como consecuencia de la política monetaria restrictiva que seguramente haya aplicado el banco central para lograr su meta inflacionaria. Según el segundo -recientemente galardonado con el Premio Nobel de Economía- por el contrario y especialmente en el largo plazo, es posible disminuir tanto la inflación como el desempleo. Esto para tranquilidad y sosiego de las autoridades monetarias. Si nos atenemos a la información que en el transcurso del año nos ha venido suministrando el Dane, podríamos configurar una tercera curva, muy atípica, según la cual a medida que la economía se expande, paradójicamente aumenta el desempleo. Nos quedaría a los colombianos el consuelo de hacerle un importante aporte a la teoría económica y soñar con que algún día, un connacional pueda ser objeto de la misma distinción del benemérito Edward Phelps. En materia de registro del porcentaje de la población que se encuentra por debajo de los llamados niveles de pobreza absoluta y relativa, sí que estamos en pañales. Si nivel de pobreza se considera el número de personas que sobreviven o logran sobrevivir con el equivalente a un dólar al día, esto en la realidad colombiana correspondería a las personas que tengan un ingreso diario no superior a 2.400 pesos, que en veinticinco días hábiles equivalen a 60.000 pesos mensuales. Dicen las estadísticas oficiales que el 50 % de la población colombiana se encuentra en esta situación indeseable, muy a pesar del buen comportamiento de la economía. ¿Cómo es posible que se presenten simultáneamente estos dos fenómenos? La explicación más obvia a esta paradoja es la pésima distribución tanto de las rentas como del crecimiento económico. Sin embargo, ésta no puede ser la única explicación pues la proliferación de actividades informales -que por el hecho de ser informales no dejan de ser rentables- o la incorporación a la canasta familiar de bajos ingresos, de gastos no propiamente de subsistencia como el uso de celulares o las apuestas a loterías y otros juegos de azar, estarían contradiciendo esa hipótesis. Para acabar de rematar, según Planeación Nacional, en determinadas ciudades de Colombia hay más pobres que habitantes, según el Dane (ver PORTAFOLIO de octubre 25/06). Metodológicamente algo debe estar fallando. Estamos viajando en medio de una espesa neblina y en este contexto tomando decisiones. Finalmente, es muy posible que a final de año se puedan mostrar mejoras significativas en la reducción de los niveles de pobreza, pero no por razones objetivas y reales sino por simple efecto estadístico. Como van las cosas, el dólar va a terminar el año alrededor de los 2.200 pesos, o sea por debajo de cómo arrancó en enero. Con esta tasa de cambio, los 60.000 pesos mensuales a que hacíamos referencia más arriba corresponderán ya no a un dólar diario sino a un dólar con diez. Una mejora del 10 %. De acuerdo con la metodología tradicional, el nivel de pobreza en Colombia bajaría del 50 al 45 %. Ya es fácil imaginar los titulares de primera página en la prensa especializada destacando este logro nacional. Profesor de Economía, U. del Rosario "Es muy posible que a final de año se puedan mostrar mejoras significativas en la reducción de los niveles de pobreza”.

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