La nueva ola, exportar salud

Impulsar el turismo de salud es uno de los objetivos que tiene el Gobierno Nacional, al ser este uno de los sectores más dinámicos en el renglón de las exportaciones colombianas.

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abril 30 de 2009 - 05:00 a.m.
2009-04-30

Entre los motivos que inducen al ejecutivo a depositar su apoyo en dicha actividad está el alto potencial que tiene para desarrollarse, por las diferentes posibilidades que se dan para su crecimiento ante la alta demanda. El Ministerio de Comercio, Industria y Turismo ha podido detectar que muchas personas de países desarrollados tienen la necesidad de contar con esta atención al carecer de un cuidado médico adecuado en sus respectivas naciones, bien sea porque no tienen un seguro en salud o por estar subaseguradas. “Por tanto, las empresas prestadoras de salud colombianas tienen una gran posibilidad para entrar a ofrecer tratamientos médicos quirúrgicos”, advierte el ministro de Comercio, Industria y Turismo, Luis Guillermo Plata. Entre las ventajas que tienen las empresas prestadoras de salud colombianas frente a las extranjeras están que poseen una infraestructura adecuada para prestar estos servicios y cuentan con el personal calificado para ello. Además, los precios son muy competitivos, lo cual anima a los extranjeros a venir a Colombia a realizarse cualquier intervención quirúrgica que no cubren los servicios de salud de sus estados. Los aspectos relacionados con odontología y las cirugías estéticas están en el primer renglón de las preferencias. Balance exportador La venta de servicios de salud al exterior es uno de los generadores importantes de recursos al Producto Interno Bruto (PIB) del país, el cual no se ve reflejado en las estadísticas por no ser facturado como Exportación de Servicios, explica Pablo Andrés Henao Duque, director general de Ejesalud. Reconoce que esta modalidad de prestación de servicios se ha realizado por muchos años por gran cantidad de profesionales de la salud, ya sea a colombianos que han emigrado y regresan al país para realizarse tratamientos médicos u odontológicos o extranjeros que encuentran gran diferencia de precios, hasta 75 por ciento menos con respecto a sus países de origen. “Como balance general podría decir que la exportación de servicios de salud ha generado gran parte de los ingresos de los especialistas del sector en nuestro país y que se proyecta como fuente importante de ingresos a largo plazo, no solo para dichos profesionales sino también para toda la cadena de turismo”, reconoce Henao. Advierte que son varias las empresas y profesionales que, a lo largo de su carrera, han atendido a personas del exterior con tratamientos médicos. Por lo general, están ubicados en Bogotá, Cali, Medellín, Eje Cafetero y Cartagena. Entre los servicios asistenciales más demandados por los extranjeros están la cirugía plástica, odontología y oftalmología. A nivel mundial se encuentra ortopedia y procedimientos cardiovasculares. Con este tipo de servicios ofrecidos se benefician muchas empresas, entre ellas están las aerolíneas, transporte, profesionales de la salud, alojamientos, restaurantes y el comercio en general. Situación actual Juan Carlos Giraldo Valencia, director general de la Asociación Colombiana de Hospitales y Clínicas (Achc), dice que este tipo de servicios viene siendo prestado desde hace más de 20 años por profesionales de la salud de Medellín, Bogotá y Cali, con productos especiales como: oftalmología, trasplantes, cirugía plástica, ortopedia, entre otros. Los mercados que atienden estas instituciones son Centroamérica, el Caribe y la Región Andina, algunos han incursionado también con éxito en los Estados Unidos. “Creemos que es el momento que más entidades entren a exportar sus servicios. Para ello se necesita una mayor coordinación en cada una de las regiones, para determinar cuáles son los centros de excelencia, el orden y el tipo de asistencia que pueden exportar”, declara Giraldo. Zonas francas de salud Como un mecanismo para apoyar la exportación de servicios de salud, la Comisión Intersectorial de Zonas Francas acaba de aprobar dos proyectos de este tipo en el área de la salud. Resta ahora que la Dirección de Impuestos y Aduanas Nacionales (Dian) emita el acto administrativo, para que los inversionistas de tales sitios puedan empezar la construcción de los mismos. “Aunque no tienen el compromiso de ser exportadoras de servicios de salud, sí tienen como finalidad canalizar dichos servicios, para que los profesionales de la salud puedan ofrecerlos en el exterior”, explicó el ministro. Agregó que “en Rionegro (Antioquia) estaría ubica una de estas zonas francas de salud y la otra se edificaría en Puerto Colombia, en Barranquilla”. La primera será administrada por el Hospital San Vicente de Paúl, que construiría en dicho lugar una moderna clínica; y la otra, por la Clínica del Country, que instalaría allí un innovador centro asistencial, el cual se denominará Clínica Portoazul. Entre los beneficios que tendrían estas zonas serían todos los que tiene dichos lugares, como son un impuesto de renta del 15% y la posibilidad de importar maquina y equipos sin pago de arancel e IVA. Se tiene previsto que estas dos primeras zonas francas de salud entren en funcionamiento antes de tres años, mientras cumplen con algunos requisitos de inversión y empleo. El ministro Plata informó igualmente, que el Gobierno recibió una nueva solicitud para construir otra, zona franca de salud, la cual esta siendo estudiada en este momento y se espera que pronto lleguen otras más orientadas a prestar este tipo de servicios. Sobre las zonas francas de salud, Pablo Andrés Henao Duque, director general de Ejesalud, considera que van a salir muy beneficiadas, por cuanto al recibir reducción en los impuestos, les permitirá ofrecer precios muy competitivos a los pacientes y atraer más volumen de ellos. Además, facilitan la conformación de clusters y la prestación más organizada de los servicios.'' Con este proyecto, la Clínica del Country busca conformar el más grande complejo en salud de la Costa Atlántica”. 200 mil millones de pesos es el valor que invertirá el Hospital San Vicente de Paúl, en la construcción de la zona franca de salud que se edificará en el municipio de Rionegro (Antioquia). WILABR

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