OMT: Cuba puede atender turistas de E.U.

La Habana/Reuters. Cuba está preparada para recibir a turistas estadounidenses si el presidente Barack Obama levanta todas las restricciones de viajes a la isla, afirmó el secretario General de la Organización Mundial del Turismo (OMT), Taleb Rifai.

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junio 30 de 2009 - 05:00 a.m.
2009-06-30

En una visita a Cuba, procedente de Costa Rica y Nicaragua, el funcionario de la OMT dijo que su presencia en La Habana es un mensaje de apoyo al turismo en la isla. “Sí, Cuba está lista (para recibir turistas estadounidenses)”, afirmó Rifai en una conferencia de prensa en La Habana. “El efecto de levantar las restricciones de viajes sería considerable. La proximidad del mercado norteamericano a Cuba, los vínculos humanos, las diferencias y la similitudes de esos destinos harán de Cuba uno de los destinos turísticos más atractivos para los negocios norteamericanos”, agregó. El turismo, una de las principales fuentes de ingresos de divisas en la isla, reportó hasta mayo un incremento del 2,1 por ciento en la llegada de visitantes respecto al mismo periodo del 2008. Sin embargo, según cifras oficiales, Cuba recaudó por turismo un 13,7 por ciento menos durante el primer trimestre del 2009 comparado con el mismo periodo del año anterior. El Presidente estadounidense, que prometió en abril relanzar las relaciones con Cuba, despertó esperanzas de mejoría en las tensas relaciones entre los dos países, enemigos ideológicos desde hace cinco décadas. En los últimos meses, Obama suavizó las restricciones para los viajes de los cubanoestadounidenses a la isla y el envío de remesas, además de autorizar a compañías de telecomunicaciones a hacer negocios con Cuba. Pero Washington instó a La Habana a responder con gestos en materia de derechos humanos. Rifai dijo que su visita a la isla pretende pasar “un mensaje al mundo”. “Queremos que el mundo entienda que estamos dando apoyo a Cuba”, agregó. Apoyo a cancelación de las restricciones El secretario General de la Organización Mundial de Turismo, Taleb Rifai dijo que no está haciendo ‘cabildeo’ ante el gobierno de E.U. a favor de Cuba. “Las acciones que tome Estados Unidos o que quisiera tomar en el futuro estarán basadas en sus propias consideraciones, pero sí queremos expresar que la flexibilización del turismo hacia Cuba es un paso en el sentido correcto”, sostuvo. 13,7 por ciento bajaron los ingresos de la isla caribeña por concepto del turismo durante el primer trimestre del 2009.WILABR

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