Países centroamericanos, pequeños pero valiosos

Una nueva oportunidad se abre para las pequeñas y medianas empresas colombianas: el mercado de los países centroamericanos.(VER GRÁFICO - TAMAÑO DE ECONOMÍAS CENTROAMERICANAS)

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marzo 31 de 2006 - 05:00 a.m.
2006-03-31

Colombia profundizará antes de que termine este año, los acuerdos parciales que tiene actualmente con Guatemala, Honduras y El Salvador y formalizará un Tratado de Libre Comercio, TLC, con estos países. Además, buscará extenderlo a otros de la región, como es el caso de Costa Rica, República Dominicana y Nicaragua. Pero no sólo serán estas las beneficiadas, también lo serán las grandes, que en otros momentos críticos de la economía nacional vieron en esos países su ‘tabla de salvación’. Justamente empresas como Leonisa y Grupo Crystal, entre otras optaron por abrir en esos países plantas para aprovechar los beneficios que tenían para entrar a los mercados del Caribe y de la región continental. Aunque estas economías resultan muy pequeñas (ver gráfico), igual representan una oportunidad para los empresarios colombianos que el año pasado exportaron a Costa Rica, Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y República Dominicana, 1.076 millones de dólares. Las exportaciones no tradicionales fueron por 635 millones de dólares, lo que indica que triplican las ventas a los países de Mercosur, con los cuales ya existe un acuerdo comercial, pero que aun no ha comenzado a ser explotado en su totalidad. Justamente, este es uno de los principales argumentos para firmar el TLC con estos países. Para el presidente de Analdex, Javier Díaz, este acuerdo comercial es importante ya que en los momentos en que Venezuela ha impuesto restricciones al comercio con Colombia, los centroamericanos se han convertido en la alternativa, para la exportación de sus productos. Otra importancia que tiene la firma del TLC, con los países centroamericanos es que puede resultar una muy buena opción para los exportadores colombianos, en caso de que se rompa la Comunidad Andina de Naciones, CAN, y se pierdan los beneficios que hay actualmente. Además, el hecho de que no se fije una unión aduanera con los países andinos, aleja cada vez más, la posibilidad de firmar un TLC con la Unión Europea, ya que ese ha sido su condicionamiento, con lo cual el país debe continuar con su proceso de internacionalización de la economía y los países centroamericanos resultan como una buena opción. Otro argumento, que se tiene para estas negociaciones es la defensa de la participación que se ha ido ganando en esos mercados, especialmente frente a Estados Unidos que firmó el Cafta y que está próximo a comenzar a regir con algunos de esos países. De hecho, el país norteamericano exportó el año pasado 12.092 millones de dólares y este se incrementarán debido al acuerdo comercial. Pero Colombia no sólo deberá hacer frente a Estados Unidos, también con otros países, como es el caso de Panamá, que también está en la búsqueda de firmar acuerdos comerciales. México, Chile y Estados Unidos ya tienen TLC. Según cálculos de Analdex, una vez entre en vigor el Cafta, las exportaciones de Colombia, en 30 de los productos más representativos perderían una competitividad que suma los 86,2 millones de dólares, debido a que el 55 por ciento de los productos deberán pagar aranceles entre 3 y 10 por ciento, mientras que en el 45 por ciento restante será más de 11 por ciento. Los centroamericanos centran sus intereses principalmente en materias primas, mientras que a Colombia le interesa continuar ampliando el espectro de productos que se exportan a esos países. Las negociaciones deberán culminar antes de que termine el año, para que comience a regir en el 2007.

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