¿Está pensando en comprar computadora?

Tenga en cuenta que a fin de año salen nuevos sistemas operativos, así que antes de salir a la tienda, lea esta guía

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abril 30 de 2009 - 05:00 a.m.
2009-04-30

Si tiene intención de comprar una computadora pronto, hay un factor adicional a considerar. Dentro de unos meses, dos de los principales sistemas operativos, Vista de Microsoft Windows y Mac OS X Leopard de Apple, serán reemplazados por versiones nuevas: Windows 7 y Mac OS X Snow Leopard. Eso afectará su decisión de qué computadora debería elegir.

En esta guía semestral haré énfasis en la necesidad de comprar una computadora que funcione con el nuevo sistema operativo.

Esta guía cubre computadoras portátiles y de escritorio y está destinada a usuarios comunes y corrientes, no a aficionados a los videojuegos ni profesionales del video, audio o fotografía.

Costo: Los precios de las PC con Windows han bajado significativamente. Puede encontrar una computadora de escritorio por menos de US$300, sin el monitor, y una portátil básica con Windows por unos US$500. Si está dispuesto a conformarse con una netbook ¿una portátil más pequeña y básica que usa el sistema operativo Windows XP¿ puede comprar una decente por US$350 o menos. Incluso Apple, que ha resistido la tendencia a hacer rebajas, ofrece precios modestamente reducidos o más funciones por el mismo precio de antes.

Los precios mencionados son válidos para EE.UU. Los mercados latinoamericanos los usan de referencia, pero debe tener en cuenta que el valor puede aumentar debido a los impuestos de importación y costos de transporte.

El momento de la compra: A pesar de las ofertas, tal vez sea buena idea esperar a que salgan al mercado los nuevos sistemas operativos, ya que suele ser más fácil y barato comprar una nueva máquina con un nuevo sistema operativo instalado que tener que pagar por una actualización. Probablemente Microsoft y Apple lanzarán sus nuevos sistemas operativos en la temporada de Navidad.

Eso es especialmente verdad si está pensando en comprar una computadora con Windows Vista, un sistema operativo lento y con funciones fastidiosas. Windows 7 supondrá una gran mejora.

Windows o Mac: El hardware de Apple es elegante y duradero, y su sistema operativo es más rápido, más fácil y más estable que el Windows actual. Además, Mac no es susceptible a la mayoría de software malicioso. Windows 7 acortará bastante las distancias entre ambos sistemas, pero Snow Leopard podría mantener a Apple en el liderazgo, dependiendo de cómo resulte.

Sin embargo, las computadoras de Apple cuestan más. La Mac de escritorio más barata y sencilla, la Mini, cuesta US$599. Y su modelo portátil más barato vale US$999.

Si el precio es su principal prioridad, compre una PC Windows. Si la rapidez, la facilidad de utilización y la estabilidad le importan más, compre una Mac.

Actualización: Microsoft promete que actualizar una computadora de Vista a Windows 7 será un proceso sencillo y preservará todos sus documentos, programas y preferencias. Pero el cambio desde Windows XP será un proceso complicado y de muchos pasos. Esto será un problema sobre todo para los compradores de netbooks, ya que casi todos vienen con XP.

Además, la versión de Windows 7 de Microsoft para netbooks es débil. Sólo puede operar tres programas a la vez, y no permite alterar el escritorio ni usar las funciones gráficas de Windows 7.

Apple, que no fabrica netbooks, afirma que será fácil actualizar todas las Mac al nuevo sistema Leopard.

Memoria: Ninguna de las compañías han publicado los datos específicos de los dos nuevos sistemas operativos, pero ambos probablemente requerirán un mínimo de un gigabyte de memoria. Este tipo de detalles normalmente se subestiman, así que recomiendo un mínimo de 2 gigabytes.

Gráficos: En los nuevos sistemas operativos, contar con chips de gráficos adecuados será más importante que nunca, porque las computadoras descargarán algunas de las tareas normalmente llevadas a cabo por el procesador principal al chip gráfico. De ser posible, opte por lo que se conoce como un procesador gráfico discreto, o un chip gráfico integrado.

Procesador: Microsoft y Apple aseguran que los procesadores actuales funcionarán bien con los nuevos sistemas operativos. La mejor opción es un procesador de núcleo doble.

Algunas computadoras baratas usan un modelo más antiguo, de núcleo sencillo, el cual está bien para hacer tareas sencillas. Otras netbooks, e incluso algunas portátiles, vienen incluso con un procesador mucho más débil, el Intel Atom, que tiene dificultades para ejecutar algunas tareas.

Pantalla táctil: Windows 7 incluirá la capacidad de realizar funciones tocando la pantalla. Pero esto requerirá un monitor especial.

En resumen: no compre una computadora más cara de lo que pueda permitirse o de lo que necesite. Pero protéjase eligiendo una que pueda actualizarse con los nuevos sistemas operativos.

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