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14 ene 2024 - 4:54 p. m.

Dan fin al petro, la criptomoneda lanzada por el gobierno de Venezuela

Tras seis años de funcionamiento, el gobierno del vecino país la da por terminada a causa de hechos puntuales y pobres resultados.

Criptomoneda petro

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EFE

POR:
afp

Venezuela pone fin al petro, una criptomoneda que el presidente Nicolás Maduro lanzó hace seis años para eludir las sanciones financieras de Estados Unidos, pero que tuvo un uso muy limitado y terminó envuelta en un gigantesco escándalo de corrupción.

A partir del lunes 15 de enero, "la Plataforma Patria cerrará los monederos y billeteras en criptomonedas", anunció un mensaje del sitio web que gestiona bonificaciones y subsidios del gobierno venezolano, el único canal en el que este cuestionado criptoactivo era canjeable.

(Lea: ¿La aprobación de los EFT puede motivar la regulación del mercado cripto en Colombia?).

Los fondos en la billetera virtual del petro vienen siendo convertidos a bolívares, la devaluada moneda local.

El gobierno declinó comentar a la AFP sobre el inminente cierre del programa.

Criptomoneda petro

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EFE

Qué era

Maduro anunció a finales de 2017 la creación de esta criptomoneda estatal, respaldada por las vastas reservas petroleras de Venezuela y sus recursos minerales.

(Lea: Qué son los ETF, para qué sirven y cómo podrá negociarse el bitcóin con ellos).

Ante las restricciones impuestas por las sanciones de Washington, el petro iba "a permitir nuevas formas de financiamiento internacional", prometía el mandatario socialista.

Tasada por Venezuela en 60 dólares por unidad, el valor de un barril de crudo venezolano en aquel momento, la criptomoneda fue lanzada en 2018, pero retrasos por problemas en la cadena de bloques -el registro de transacciones con criptomonedas- dispararon las dudas, que rodearon al plan desde el inicio.

(Además: El regulador bursátil de EE. UU. da 'luz verde' para crear ETF vinculados al bitcóin).

"No hay confianza en el petro, porque no hay confianza en el emisor", dijo entonces a la AFP el economista Henkel García, director de la firma Albus Data.

Unidad de cuenta

El uso del petro siempre fue escaso y, aunque Maduro al principio calificó la iniciativa como "un éxito", estuvo básicamente restringida a operaciones con el Estado, como el pago de impuestos.

(Puede leer: El bitcóin supera los 47.000 dólares ante nuevas esperanzas de que se autoricen los ETF).

Más que como una criptomoneda, el petro funcionó en la práctica como una referencia de valor en medio de la crónica inflación y la constante depreciación del bolívar.

Las multas de tránsito, por ejemplo, se establecían en petros, aunque no podían pagarse en 'criptos'; y el gobierno obligó a los bancos a presentar saldos en bolívares y petros.

Criptomoneda petro

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EFE

En la Plataforma Patria, los usuarios recibían transferencias en petros y podían canjearlos a bolívares a través de un sistema de subastas, el único disponible.

(Puede leer: Los detalles del caso contra captadora Daily Cop que alcanzó a 120.000 personas).

Maduro llegó a anunciar el "anclaje" de los sueldos a la cripto estatal. Pero esa promesa nunca se cumplió y el salario mínimo en la actualidad apenas sobrepasa el equivalente a 3 dólares mensuales.

Corrupción, la estocada

"Muere oficialmente el petro (PTR)", publicó el miércoles pasado en la red social X la plataforma privada de criptoactivos CryptoLand Venezuela.

(Además: Los 15 años del bitcóin: el camino de altibajos de la criptomoneda más famosa del mundo).

"La junta reestructuradora de la SUNACRIP (la estatal Superintendencia Nacional de Criptoactivos) decide apagar definitivamente lo poco que quedaba de este ecosistema".

El petro recibió una estocada mortal con el escándalo de corrupción que estalló en mayo del año pasado en la estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA), en el que estuvieron involucrados responsables de la SUNACRIP.

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El caso causó la renuncia del otrora poderoso ministro de Petróleo, Tareck El Aissami, desaparecido de la vida pública desde entonces.

(Lea: Bitcoin sobrepasa los 45 mil dólares por primera vez en dos años).

La SUNACRIP quedó bajo el control de una junta reestructuradora tras el arresto de su superintendente Joselit Ramírez, y del jefe de operaciones de minería digital de la institución, Rajiv Mosqueda, por denuncias de irregularidades con fondos de operaciones petroleras realizadas con criptoactivos.

La sede de la SUNACRIP fue cerrada tras la detención de Ramírez.

Refugio

Sin dar mayores explicaciones, Maduro ha dejado de hacer referencia a la criptomoneda estatal en sus apariciones públicas.

(Puede leer: Bitso, compañía del sector cripto, cierra 2023 con 8 millones de usuarios en la región).

El uso de criptomonedas era alto en Venezuela mucho antes de la apuesta gubernamental por el petro, pues los criptoactivos fueron vistos como refugio frente a la inflación.

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Según una encuesta presentada en 2022 en la Conferencia de Naciones Unidas sobre el Comercio y el Desarrollo, 10,3% de los venezolanos poseen criptos, frente a 8,3% de los estadounidenses y 5% de los británicos.

El minado (proceso por el cual se crean nuevas unidades de criptomonedas a través de algoritmos generados por computadoras) también es alto en este país, por los bajos costos de la energía eléctrica.

AFP

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