Petróleo aprieta cinturón de los estadounidenses

La mayoría de los estadounidenses dicen que sienten ya el aguijón de los crecientes precios de la gasolina y muchos se están apretando los cinturones en respuesta, muestra un sondeo de Bloomberg/Los Angeles Times.

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junio 30 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-06-30

“Me cuesta el doble llenar el tanque”, dice J.L. Harder, un jubilado de 75 años que vive en Peoria, Texas, y que respondió a la encuesta. “No nos vamos de vacaciones y no visitamos a los parientes”, agregó. Y no está solo. Siete de cada 10 encuestados dicen que el encarecimiento de la gasolina les causó “penuria financiera”. Más de 1 de cada 3 encuestados dicen que redujeron su gasto en los últimos seis meses conforme los precios del petróleo y los alimentos se disparaban y subía el desempleo. En una nota a sus clientes la semana pasada, economistas de Deutsche Bank AG estiman que el crecimiento anual de Estados Unidos podría disminuir de medio a un punto porcentual si los consumidores gastan menos y ahorran más. “Los consumidores enfrentan tantos vientos contrarios, tanto que el gasto se va a frenar por un tiempo”, dice Jonathan Basile, economista de Credit Suisse. Uno de los encuestados, Michael King, de 47 años, que trabaja en un proveedor de autopartes en Chicago, dice que considera vender uno de sus tres autos, un Mazda Millenia, que utiliza la gasolina de máxima calidad más costosa. Según el sondeo, casi un cuarto de quienes recibieron cheques de reembolso del Gobierno dicen que usarán el dinero para pagar gastos de su hogar; diez por ciento dijo que haría nuevas compras y 2 por ciento que emplearía el dinero en unas vacaciones. Los encuestados culpan al presidente George W. Bush por la mayor parte del aumento de 35 por ciento registrado por la gasolina a lo largo del último año, según el sondeo. Casi 3 personas de cada 10 encuestados señalaron al mandatario como el responsable. En segundo lugar se ubicaron las compañías petroleras, a las que se les atribuye el 25 por ciento de la culpa en las alzas.Los especuladores fueron tercerso, con el 13 por ciento. Solo 9 por ciento culpó a los productores de petróleo extranjeros y a la Organización de Países Exportadores de Petróleo. Bloomberg RÉCORD DEL CRUDO El barril de crudo de Texas se encareció el viernes medio dólar y cerró a un precio récord de 140,21 dólares en Nueva York, en una jornada de marcado tono bajista en la Bolsa de Wall Street, en la que el dólar se debilitó más ante el euro y otras divisas. Los contratos de Petróleo Intermedio de Texas (WTI) para entrega en agosto tocaron los 142,90 dólares, el valor más alto registrado desde que en 1983 comenzaron a negociarse estos contratos a futuro en el Nymex. WILABR

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