La Popa, amenazada por la deforestación y la erosión

Este símbolo de Cartagena, que albergaba especies de reptiles y vegetación nativa, se desmorona por la deforestación y la erosión. El convento, que fue construido en su cima en el siglo XVII, ya tiene grietas por la inestabilidad del terreno.

POR:
enero 31 de 2008 - 05:00 a.m.
2008-01-31

El cerro, vital para la estabilidad del clima de La Heroica y que corta la velocidad de los vientos alisios que llegan a la ciudad desde el sur, pasó de reserva ecológica a tragedia ambiental: hoy se desmorona como un castillo de arena. Más de 100 hectáreas de terrenos, de un total de 500 que conforman sus laderas, han perdido su vegetación nativa, un bosque seco tropical que fue arrasado por la construcción de viviendas ilegales entre 1986 y el 2000 y que alteró los drenajes naturales. Y es que habitantes necesitados de un techo, algunos de ellos desplazados por la violencia, han colonizado ilegalmente cerca de 250 metros cuadrados de la montaña –desde su falda hacia arriba–, y con bolsas de basura y cartones han levantado sus ‘ranchos’ en peligrosas pendientes. Son más de 85 mil personas de escasos recursos, entre las que conviven 40 bandas delincuenciales (la mitad de las que operan en Cartagena). “Muchos han talado árboles y plantas para transformarlos en la leña, con la que cocinan. También, han llevado animales para el pastoreo que han arrasado con las plantas. Aunque hay que aclarar que no faltan las casas que tienen agua y energía eléctrica e incluso títulos de propiedad”, explicó Rodrigo Sánchez, profesional del Establecimiento Público Ambiental de Cartagena (EPA). Esa deforestación ha llevado a la erosión. Como no hay árboles suficientes, el suelo no tiene cómo sostenerse y se desliza por la pendiente. El invierno de los últimos tres años ha destruido 138 viviendas y ha dejado 2.500 familias damnificadas. Es una tragedia que se anunció hace 14 años, cuando solucionar el problema costaba 24 mil millones de pesos, hoy vale 200 mil millones de pesos. Los problemas se han extendido incluso hasta la carretera que lleva el turismo hasta la cumbre del cerro y donde se puede tener una vista privilegiada de La Heroica. La vía está erosionada en sus bordes. Según estadísticas de EPA, en La Popa hay al menos 600 viviendas en alto riesgo y propensas a sufrir averías.WILABR

Siga bajando para encontrar más contenido