Relatos breves de literatura policíaca

Samuel Dashiell Hammett nació en 1894 en Eastern Shore (Maryland) y vivió su adolescencia en Baltimore. Tras diversos empleos, entró a la Agencia Pinkerton de detectives. Allí aprendió a conocer el carácter de los criminales, lo cual le serviría más adelante en su carrera de escritor. Fue sargento de un cuerpo de ambulancia durante la Primera Guerra Mundial, en este tiempo de guerra y desastre enfermó de los pulmones. Cuando llegó la paz, deambuló por oficios y lugares hasta encontrar su vocación literaria.

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octubre 29 de 2005 - 05:00 a.m.
2005-10-29

Al mismo tiempo, aprendió a seducir a las mujeres y a beber whisky de manera constante hasta su muerte.En 1922 la revista Smart publica una de sus historias y luego Black Mask, revista popular de relatos policiacos, el primer caso del agente de la Continental. Después vendrían sus novelas: Cosecha roja, La maldición de los Dain, El halcón Maltes, La llave de cristal, El hombre delgado y con ellas el prestigio y la fama. Hollywood convirtió sus novelas en películas -hoy ya clásicas- protagonizadas casi todas por Humphrey Bogart.En 1930 conoce a Lilian Hellman a quien le colabora en sus primeras obras de teatro. Viven una relación intensa y tormentosa; luchan juntos contra la “caza de brujas” desatada por el macartismo. La defensa de la libertad del escritor y del artista en general, lo llevará a la cárcel.A los 40 años ya no escribirá más y se hundirá en la niebla del alcohol y el olvido. Morirá de cáncer de pulmón el 10 de Enero de 1961. Su estilo austero, directo, de frases cortantes y desnudas revitalizó el género policiaco, llevándolo a un nivel de impecable prestigio y calidad literaria. Seix Barral ha tenido el acierto de recopilar los relatos breves de este maestro de la novela negra en un sólo volumen. Una lectura esencial y deleitosa para todos aquellos seguidores de Hammett y de lo mejor de la literatura policiaca.Muchos grandes escritores elogiaron la obra de Hammett. Entre ellos, Raymond Chandler otro de los grandes maestros de la novela negra, quien escribió: “Hammett hizo una y otra vez lo que sólo pueden lograr los mejores escritores. Escribió escenas que parecían no haberse escrito nunca.” Estos relatos son una prueba de ello.André Gide, un escritor bien diferente a Hammett, pero buen conocedor de la novela negra, no ahorró elogios para manifestar su admiración por el autor del Halcón Maltes: “los diálogos de Dashiel Hammett sólo pueden compararse a los del mejor Hemingway”. - Solo te ahorcan una vez Dashiell Hammett Seix Barral, biblioteca Formontor

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