¿Son útiles los libros de autoayuda? ¿Qué tanto funcionan?

En toda librería, o por lo menos en la mayoría, se consiguen cualquier cantidad de títulos de autoayuda, que muestran la felicidad al alcance de todos.

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enero 30 de 2009 - 05:00 a.m.
2009-01-30

Los libros de autoayuda ocupan un espacio cada vez más considerable en el mercado editorial global. En ellos se ofrecen fórmulas variopintas: desde cómo tener éxito en el amor y en los negocios hasta cómo dejar de fumar pasando por el autocontrol mental.

A la pregunta de si realmente sirven para algo este tipo de publicaciones hay quienes defienden su existencia, como cualquier literatura de calidad, mientras que un filósofo las consideran propias de "débiles mentales".

Cualquier librería ofrece actualmente una considerable cantidad de títulos de libros de autoayuda. Aunque los temas que abordan este tipo de publicaciones giran básicamente en torno a la salud, el dinero y el amor- "el que tenga estas tres cosas que le dé gracias a Dios", como dice la famosa canción- ofrecen otras muchas opciones. Entre ellas cómo dejar el alcohol o el tabaco, cómo lograr el autocontrol mental, cómo educar a los hijos o cómo superar el acoso en el trabajo.

Las fórmulas mágicas para lograr un cuerpo perfecto, perder los kilos de más en el mínimo tiempo posible o desterrar el insomnio de nuestras noches también se incluyen en la cada vez más abundante lista de libros de autoayuda, un invento editorial nacido en Estados Unidos y que ahora mueve millones de dólares en el mercado global.

Aliados solitarios

Editados en papel de calidad media o baja y con portadas lo suficientemente llamativas como para atrapar al atribulado buscador de esas fórmulas que le permitan lograr que su vida dé un giro de 180 grados, este tipo de libros se han convertido en un aliado eficaz "para esos millones de personas solas en un mundo tan estresante como el que nos ha tocado vivir, y donde es tan complicado establecer relaciones personales de calidad", según refiere la analista española de este género editorial Natalia Muñoz Hernández en su página web.

Por su parte, el catedrático de metafísica y rector de la Universidad Autónoma de Madrid, Angel Gabilondo, invita en su libro Alguien con quien hablar a encontrar el espacio común para el diálogo, una necesidad determinante "en una sociedad muy aislada, de supervivientes". El filósofo recalca que para vivir no basta con salir adelante por sí solo como explican tantos libros de autoayuda, sino que necesitamos de la proximidad de los otros y de la palabra afectiva.

En Estados Unidos los editores han encontrado un filón en el mercado hispano y no paran de lanzar títulos en esta época de crisis en que la gente busca fórmulas para sobrevivir al fracaso. Uno de los éxitos de ventas más recientes es el que lleva por largo título Secretos del vendedor más rico del mundo: diez consejos prácticos para vender más, prestar un mejor servicio y crear clientes para toda la vida, de Camilo Cruz, quien sostiene que todos somos vendedores de algo pues "en algún momento de nuestras vidas, y en nuestras relaciones sociales, tendremos que persuadir, exponer y convencer sea en mercancía, ideas, talento u oportunidades".

Mientras tanto, en el mundo anglosajón estadounidense, el recurso a este género está suficientemente asentado en la vida cotidiana, tras su génesis en las consultas de algunos gurús afamados de la psicoterapia en los años sesenta del pasado siglo, quienes descubrieron así un verdadero filón para 'autoayudarse' a ser millonarios de verdad.

En Colombia, según Aura Bustamante, gerente administrativa de la Librería Nacional, sostiene que la autoayuda es el tercer género más vendido, luego de la literatura y la actualidad colombiana. Corresponde al 25 por ciento de las ventas.

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