Utilidades de estatal chilena Codelco, mayor productora mundial de cobre, cayeron casi 40%

Eso, debido a mayores costos de producción, una menor concentración en las rocas explotadas y la caída del precio en un año en el que llegó a su máximo antes de desplomarse.

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febrero 27 de 2009 - 05:00 a.m.
2009-02-27

La producción de la Corporación del Cobre (Codelco) llegó a 1,46 millones de toneladas durante el 2008, una cifra inferior a los 1,58 millones de toneladas del año anterior, debido principalmente a una caída en la 'ley del mineral', es decir, en la concentración en las rocas de donde se lo extrae.

"La principal razón en la menor producción del 2008 en comparación al 2007 tiene que ver con la importante caída en las leyes de los minerales", explicó el presidente ejecutivo de Codelco, José Pablo Arellano.

"Los yacimientos de Codelco son antiguos, en los cuales se registra una reducción en las leyes del mineral", enfatizó Arellano, agregando que en 2007 la ley promedio del mineral era de 0,88 por ciento y en el 2008 fue de 0,78 por ciento.

"Por lo tanto el mismo esfuerzo, el mismo trabajo, redunda en una menor producción", explicó.

Arellano declaró además que el duro invierno en algunas de las divisiones de Codelco -como Andina en la cordillera de Los Andes cerca de Santiago- así como huelgas y movilizaciones sindicales mermaron la producción.

Unas 53.000 toneladas de cobre se perdieron debido a movilizaciones de trabajadores tercerizados de Codelco, dijo Arellano.

Los excedentes de la estatal, que opera cinco grandes yacimientos, cayeron de 8.451 millones de dólares en el 2007 a 4.968 millones de dólares en el 2008 (-41 por ciento) debido también a una caída en las ventas y el precio del metal.

Lejos del precio récord

En el 2008, el precio del cobre llegó a su máximo valor en julio, cuando alcanzó los 4,07 dólares por libra. La semana pasada el precio cerró a 1,42 dólares por libra en la Bolsa de Metales de Londres. La libra de cobre se había mantenido a un precio promedio superior a los 3 dólares en los últimos años.

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