El 'walkman', un viejo de 30 años que es el padre de los actuales reproductores mp3 y mp4

El primer reproductor portátil de música del mundo, de Sony, cumple hoy 30 años, en un momento en que la extensión global de los mp3 lo han dejado obsoleto, pero como ícono de la década de los 80.

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junio 30 de 2009 - 05:00 a.m.
2009-06-30

Con su aparición en el mercado el 1 de julio de 1979, el walkman supuso una revolución, ya que proporcionaba la posibilidad de escuchar música en "cualquier sitio y cualquier momento", tal como rezaba el eslogan de Sony para su lanzamiento.

Según dijo una portavoz de la compañía nipona, tres décadas después del lanzamiento del primer modelo de walkman, el TPS-L2 azul y plateado, Sony calcula que ha vendido cerca de 385 millones de este dispositivo imitado en todo el mundo y considerado un nombre genérico más que una marca por la generación 'ochentera'.

Sin embargo, hoy en día queda poco de este equipo de música rectangular, que necesitaba una cinta y pilas desechables para funcionar, y que ha evolucionado a modelos mucho más pequeños, ligeros, de colores y con batería de litio.

"El walkman cambió la forma que teníamos de escuchar música", dijo Rob Mason, un estadounidense de 28 años que recuerda con claridad el primero que tuvo, que "iba con él a todas partes" y que aún conserva guardado, como una reliquia.

Mason, que estaba en el edificio Sony estudiando las últimas novedades del fabricante japonés, consideró sin embargo que "la creación definitiva como nuevo dispositivo de música portátil" es el iPod de Apple.

El primer iPod, que salió al mercado en 2001, ya estaba basado en un sistema de almacenamiento de audio en mp3, frente a la cinta de casete, que en el caso del walkman fue sucedida por el CD y el minidisc (MD) hasta llegar finalmente al mp3/mp4.

Este dispositivo de Apple ya ha vendido 210 millones de unidades en todo el mundo en tan sólo 9 años, por lo que parece que superará a su antecesor en el futuro, cuando muy posiblemente sea considerado el ícono del audio móvil de la primera década del siglo XXI.

Paternidad peleada

Como suele ocurrir con los ícono, el origen de la idea de hacer portátil la música está lleno de leyendas y disputas, ya que Sony llegó incluso a disputarse legalmente con un inventor germanobrasileño la autoría del walkman.

Según la versión oficial de Sony, la idea de este invento la tuvieron juntos dos de los fundadores de Sony, Masura Ibuka y Akio Morita, que quisieron ofrecer la posibilidad a la gente de llevar la música consigo de forma cómoda y sin molestar a los demás.

"Tras un viaje a E.U., Morita volvió impresionado por todos esos jóvenes estadounidenses que salían a la calle con su enorme radiocasete", dijo A EFE otra portavoz de Sony.

Sin embargo, reconoció que hay muchas otras conjeturas sobre el origen de la idea, desde el deseo de sus dos creadores de escuchar música durante sus largos viajes continentales o poder disfrutar de sus deportes favoritos -golf y correr- al ritmo de sus canciones preferidas.

El resultado inicial de los ingenieros de Sony, que en un principio se mostraron escépticos sobre la puesta en práctica de la idea de reproductor portátil, fue el por entonces 'pequeño' TPS-L2 y unos auriculares 'ligeros', dos dispositivos que hoy bien podrían pasar por gigantes al lado de cualquier reproductor mp3.

Frente a los dos patriarcas de Sony, el inventor de origen alemán y brasileño Andreas Pavel había patentado en Italia, en 1977, y posteriormente en Estados Unidos, Alemania, el Reino Unido y Japón, el llamado 'cinturón estéreo', un sistema portátil de casete de audio.

En 1980 Pavel y Sony iniciaron la discusión sobre la paternidad del concepto del reproductor portátil, hasta el punto de que Sony se vio obligado, en 1986, a pagarle regalías sobre algunos de los modelos de walkman comercializados en Alemania, aunque siguió sin verlo como padre del invento.

El reconocimiento para Pavel y una suma desconocida de dinero, que se especula fue desorbitante, llegó finalmente en el 2003, cuando, a través de un acuerdo, Sony se aseguró que el inventor no podría emprender nunca más un litigio legal contra ellos.

¿Qué es mp3?

El mp3 (o Motion Picture Experts Group) es una manera de almacenar sonido de forma que ocupe muy poco espacio en memoria. El fundamento consiste en almacenar no el sonido en sí, sino su información en frecuencias (los datos que se ven en el indicador de un ecualizador).

Esto hace que la cantidad de información a guardar sea mucho menor y que al momento de reproducirla suene lo más fidedigno posible.

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