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Infraestructura

Alistan nueva mina para la extracción de cobre en el país

Santiago Varela, gerente de Minerales Córdoba, explicó el desarrollo de San Matías, el nuevo proyecto cuprífero de mediana escala.

Mina de cobre

Mina de cobre

123rf

POR:
Portafolio
febrero 15 de 2022 - 07:15 p. m.
2022-02-15

El proyecto San Matías es la nueva apuesta del país a corto plazo para la extracción de cobre. El complejo minero, ubicado en el municipio de Puerto Libertador (Córdoba) se convertirá en la segunda operación a mediana escala y producción industrial del metal.

(Lea: Leve caída en el número de taladros petroleros en enero). 

En diálogo con Portafolio, Santiago Varela, gerente general de Minerales Córdoba, empresa que tiene a su cargo la ejecución de la iniciativa cuprífera, afirmó que en la iniciativa San Matías a la fecha se han desembolsado US$100 millones, de los US$800 millones destinados en inversión para el desarrollo del complejo, y que la operación le aportará al país en renta US$500 millones y en regalías más de US$180 millones.

¿Por qué el proyecto será atractivo para el país?

La iniciativa San Matías es calificada por la Nación como un Proyecto de Interés Nacional Estratégico (Pine). Desde hace varios meses estamos en la etapa exploratoria. El área que comprende la iniciativa es de 394 hectáreas (ha), y su operación es a cielo abierto a mediana escala. A la fecha se han invertido US$100 millones de los US$800 millones para el montaje del complejo minero. El aporte en renta será de US$500 millones y en regalías será superior a los US$180 millones en su etapa inicial de operación.

¿En cuánto estiman la producción?

La producción estimada son 470.000 toneladas de cobre, un millón de onzas de oro y más de ocho millones de onzas de plata. La producción promedio diaria será de 22.000 toneladas de material. Es un proyecto minero de una dimensión importante que le va a generar un impacto positivo a la región. Estamos evaluando una producción que comenzará entre 16.000 y 24.000 toneladas por jornada, bajo los más altos estándares de calidad y siendo respetuosos con el buen manejo de los recursos naturales.

Estimamos que para finales del 2023 o inicios del 2024 comencemos el montaje de la infraestructura en el complejo

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¿Cuál es el balance en el desarrollo del proyecto?

Desde el 2020 venimos realizando la fase exploratoria. Además, estamos desarrollando los estudios de factibilidad y el diseño de la mina, que van a durar aproximadamente un año. Esperamos presentar a principios del 2023 el Estudio de Impacto Ambiental (EIA) a la Autoridad Nacional de Licencias Ambientales (Anla).

(Además: Sector de los biocombustibles fija su hoja de ruta para 2022). 

Por la importancia del proyecto para el país, estimamos que para finales del 2023 o inicios del 2024 comencemos el montaje de la infraestructura. La producción comercial se calcularía para inicios del 2026. La vida útil del complejo minero se calcula inicialmente en 13 años con los resultados de exploración que tenemos a la fecha. Pero se podría ampliar con más trabajos de investigación en campo.

¿Por qué el interés de Minerales Córdoba en esta operación?

Colombia ha sido muy poco explorado para la extracción de este metal. Esta zona, la del municipio de Puerto Libertador, tiene un potencial en desarrollo para la producción de cobre. Los resultados luego de los trabajos de exploración han sido bastante satisfactorios. Hay una buena prospectividad.

¿Cómo impactará la operación entre las comunidades?

Nuestro propósito es contribuir positivamente a la región. Queremos ser un referente en Colombia en el desarrollo de proyectos mineros que escuchen la voz de la gente y promuevan el bienestar de las comunidades que habitan el área de influencia y áreas vecinas. Tenemos un equipo social móvil que hace un diálogo abierto y tiene relación directa con 12 comunidades, que incluyen las que habitan el área de influencia del proyecto y otras vecinas.

¿Cuánto han invertido en la comunidad?

Las obligaciones sociales son fundamentales ya que sin el trabajo en conjunto con la comunidad, es inviable la materialización de un proyecto como estos. En total, se han destinado cerca de $1.200 millones no sólo en obra civil sino también en capital humano que acompaña al fortalecimiento del tejido social de la comunidad.

(Siga leyendo: Las nuevas áreas estratégicas mineras que hay en el país para el cobre). 

Nuestro objetivo es establecer un relacionamiento de mutuo beneficio con todas las comunidades. Queremos llevar empleo formal para mano de obra calificada y no calificada al territorio, proyectando un aumento de consumo de bienes y servicios gracias al desarrollo de la actividad del complejo minero.

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