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Infraestructura

Petróleo: más del 50% crecerá exploración al agregar nuevos pozos

ANH proyecta que en 2022 se perforarán no menos de 50 puntos, número que duplica a los 24 del 2021, y es superior a los 18 del 2020.

Producción petróleo

Petróleo: más del 50% crecerá exploración al agregar nuevos pozos.

Archivo EL TIEMPO

POR:
Portafolio
febrero 27 de 2022 - 04:32 p. m.
2022-02-27

Luego de casi dos años de contraerse las actividades de exploración petrolera del país, el 2022 aparece como el año en el que la búsqueda de hidrocarburos se intensificará en los próximos meses.

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Y es tal el compromiso de las empresas hidrocarburíferas por desarrollar la tarea que, se calcula en más del 50% el incremento en la perforación petrolera para nuevos pozos exploratorios.

La cifra llama la atención si se tiene en cuenta que la Agencia Nacional de Hidrocarburos (ANH), proyecta que para el presente año serán perforados no menos de 50 pozos exploratorios, número que prácticamente duplica a los 24 del 2021, y superior a los 18 de 2020 y 48 del 2019.

Las estimaciones de la entidad técnica, adscrita al Ministerio de Minas y Energía, se trazan siempre y cuando el precio del crudo referencia Brent tenga un comportamiento por encima de los US$70 el barril.

AUMENTO DE INVERSIONES

El aumento en más del 50% en el número de taladros exploratorios para el 2022, va en el mismo sentido de las inversiones trazadas para la búsqueda de hidrocarburos.
Un reciente estudio de la Asociación Colombiana de Petróleo y Gas (ACP) estima una inversión en exploración para el 2022 de US$1.130 millones, lo que es 2,2 veces superior a la ejecutada en 2021 (US$520 millones).

El 78% del presupuesto se destinará a perforación de pozos exploratorios, 12% a sísmica y 9% a estudios, actividades de planeación y otros

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Este presupuesto sería la inversión exploratoria más alta desde la registrada en 2014, pero continúa siendo inferior a los niveles presentados a comienzos de la década pasada (2010), cuando se evidenció que fue una actividad vigorosa que dinamizó la economía nacional y el desarrollo de las regiones petroleras y gasíferas”, resalta el informe del gremio petrolero del país.

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A renglón seguido, el estudio de la ACP señala el creciente interés por la perforación de nuevos pozos exploratorios en gas natural, y cuyo porcentaje de participación continúa creciendo ya que pasó del 45% del total del presupuesto de exploración en 2021 al 52% en el 2022 (US$591 millones), inversiones que se realizarán tanto en tierra firme como en offshore.

“El incremento en los recursos ratifica el interés de las empresas por este combustible que jugará un papel fundamental en la diversificación energética del país”, señaló Francisco José Lloreda, presidente ejecutivo de la ACP.

Así mismo, el informe técnico del gremio indica que cerca de US$930 millones (82% de las inversiones de 2021) se llevarán a cabo en tierra firme y el restante en offshore (US$200 millones), incluyendo la perforación de dos pozos en aguas profundas.
“El 78% del presupuesto se destinará a perforación de pozos exploratorios, 12% a sísmica y 9% a estudios, actividades de planeación y otros”, subrayó.

Según la ACP, cerca de US$930 millones (82% de las inversiones de 2021) se llevarán a cabo en tierra firme y el restante en ‘offshore’ (US$ 200 millones)

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LAS EMPRESAS 

El alza en la cotización del precio del barril de crudo que prácticamente está en US$100, le permitirá a las empresas petroleras con operación en el país de tener una caja más robusta para intensificar los trabajos de exploración.

Ese es el caso de Ecopetrol, empresa que tiene a su cargo el 80% de la producción de hidrocarburos en el país, y que proyecta para el presente año la perforación de mínimo 24 pozos exploratorios, y que se localizarán en las cuencas del Piedemonte Llanero, el Valle Medio del Magdalena y el offshore del Caribe.

Sin embargo, la tarea exploratoria de la petrolera nacional será de largo aliento, ya que tiene programadas la perforación de 1.800 pozos entre exploratorios y desarrollo para los años 2022 a 2024.

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Se desembolsarán, en promedio, entre US$5.200 millones y US$6.000 millones anuales al 2040. Entre 2022 y 2024, las inversiones orgánicas se ubicarán en un rango entre US$17.000 y US$20.000 millones, de los cuales, el 69% será destinado a proyectos en exploración nacional”, señaló Felipe Bayón, presidente de Ecopetrol.

Por su parte, Frontera Energy anunció que espera que sus gastos de capital para 2022 estén entre US$340 millones y US$395 millones teniendo en cuenta un precio Brent promedio de US$70 por barril. Esto incluye entre US$225 millones y US$255 millones para exploración, producción en el territorio nacional.

ALFONSO LÓPEZ

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