La producción local de níquel volvió a subir a dos dígitos

Se ubicó como uno de los minerales de mayor crecimiento en el primer trimestre del año al crecer su extracción en un 10,3%.

Níquel

La producción de níquel aumentó un 10,3% en el primer trimestre del 2020.

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Portafolio
mayo 29 de 2020 - 09:58 p.m.
2020-05-29

Al igual que el oro, el níquel se ubicó como uno de los minerales de mayor crecimiento en su producción durante el primer trimestre del presente año.

(Caen las exportaciones de carbón, níquel y oro). 

Este elemento, necesario para la fabricación de acero inoxidable, entre otros, pasó de 22,7 millones de libras durante el primer trimestre de 2020, frente a las 20,6 millones de libras del mismo periodo en 2019, lo que representa un aumento del 10,3%.

Para la viceministra de Minas, Carolina Rojas, el níquel se ha convertido en el bastión de la recuperación minera en el país debido a la redención de este, en materia de precios, en los últimos días, sumado a la entrada en producción de nuevos depósitos de este mineral y el aumento de sus exportaciones gracias a las condiciones favorables del mercado.

(Cayó la producción de carbón, níquel y oro). 

La variación en la cotización del citado mineral en los mercado del mundo, con un precio promedio en lo corrido del año de US$14,5 por libra, llevan a que sus costos de producción sean rentables para un proyecto como el de Cerro Matoso, en el municipio de Montelíbano, en el departamento de Córdoba.

El presidente del complejo minero, Ricardo Gaviria, señaló que el comportamiento favorable en los precios del níquel en el mercado mundial les despeja el panorama a nivel económico, ya que al generar más caja representa mayor utilidad. La operación sigue como se venía desempeñando, y el hecho de una mejor cara en el valor internacional no altera la operación y las metas de extracción.

Cabe recordar que durante el 2019, la cotización internacional del precio del níquel presentó un comportamiento al alza comenzando el citado año en US$5 la libra, y al cierre el registro era de casi los US$9.

La cotización del níquel en el mercado de Londres, en la jornada de ayer viernes era de US$12.120 por tonelada (es decir US$12 por kilo y/o US$6 por libra).

Así mismo, la producción del mineral cerró el citado año en 89,4 (89.444.342) millones de libras, una disminución del 6% frente a la cifra de 2018, la cual fue de 94,9 millones de libras.

“Hemos visto que los precios del níquel se han mantenido pese a la emergencia sanitaria a nivel mundial por la pandemia de la covid-19, lo que ha sosteniendo la producción, y que hace que se convierta en unos de los minerales que apoyarán en la recuperación económica del país”, subrayó la viceministra Rojas.

En el mismo sentido, la presidenta de la Agencia Nacional de Minería (ANM), Silvana Habib, precisó que minerales clave para la diversificación de la canasta minera, como el níquel, aumentaron su aporte a las regalías en un 40%.

La funcionaria explicó que el sector minero realizó un aporte de $2,5 billones de pesos al Sistema General de Regalías (SGR) durante 2019, superando en un 4,2% la cifra histórica que se había presentado en 2018 ($2,4 billones de pesos), e hizo especial énfasis en que el níquel aportó al sistema el 5,3% ($132.000 millones.

Para analistas del sector minero del país, la variación al alza en el precio del níquel en los mercados tuvo un crecimiento interesante hace unos meses, lo que seguirá incidiendo en el crecimiento de la operación.

Los analistas así mismo señalan que debido a la estructura de costos que trazó la administración de Cerromatoso hace poco más de dos años la operación ha logrado dar los resultados esperados tanto en producción, como en utilidades.

“Esto permitirá en lo que resta del año y el 2019 hacer inversiones en capital de sostenimiento que se habían dejado de hacer en los últimos tres años, precisamente por faltante en caja”, subrayo Gaviria en su momento.

Por su parte, un informe económico del sector de la Asociación Colombiana de Minería (ACM), resalta que el precio del níquel, registró un “descenso importante en el momento de mayor incertidumbre de la pandemia, en marzo, y lentamente han venido recuperando valor acercándose a los precios con los que iniciaron el año”, es decir US$17.255 por tonelada (1 de enero).

Para el citado gremio la razón de que se registrara el crecimiento del 10,3% en la producción de níquel se debe a que en el primer trimestre del 2019 se presentó una disminución en la producción del mineral. 

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