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Energía

07 dic 2023 - 12:43 a. m.

Así es la primera estrategia global para comercializar la fusión nuclear

Durante la Cumbre COP 28, el enviado de Estados Unidos abordó el tema.

Fusión nuclear

Fusión nuclear

iStock

POR:
EFE

El enviado especial de EE.UU. para el Cambio Climático, John Kerry, anunció en la Cumbre del Clima (COP28) en Dubái la primera estrategia global para comercializar la fusión nuclear como una nueva fuente de energía limpia y acelerar sus planes de lucha contra el cambio climático.

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“Creo que la fusión puede ser una pieza fundamental de nuestro futuro energético, junto con la energía eólica, la solar, la nuclear (...) y otras fuentes de energía”, dijo el estadounidense en su discurso en el que presentó esta estrategia, en la que ya hay implicados 35 países.

Esta iniciativa -dijo- identifica cinco áreas de trabajo, que son el mercado y la cadena de suministro, la regulación, la mano de obra, investigación y desarrollo, así como la educación. “Nos acercamos cada vez más a la realidad de la energía de fusión”, afirmó en su alocución.

Los científicos llevan décadas estudiando la posibilidad de obtener energía mediante fusión nuclear, un proceso inverso a la fisión que se produce en las centrales atómicas convencionales. Si se lleva a cabo con éxito, la fusión podría tener una ventaja importante sobre las plantas de fisión nuclear que dividen átomos, ya que no produce desechos radiactivos duraderos y también podría proporcionar una fuente barata de electricidad libre de carbono. Pese a que la comunidad científica es cada vez más tajante en la necesidad de hacer una transición hacia energías limpias para combatir el cambio climático, la inversión en temas como la fusión nuclear se ha desacelerado, también en Estados Unidos, ante la incertidumbre económica postpandémica. 

Datos del último informe de la Asociación de la Industria de la Fusión (FIA) muestran que en total la inversión en la industria mundial de la fusión en 2023 ha sido de 1.400 millones de dólares, frente a los 2.830 de un año antes.

En el total histórico, las empresas internacionales de fusión han obtenido alrededor de 6.210 millones de dólares en dinero principalmente privado. De hecho, la principal duda de los científicos es que la fusión será demasiado costosa y llevará demasiado tiempo desarrollarla para ayudar en la lucha contra el cambio climático.  

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Fusión nuclear

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En China

China inició las operaciones comerciales de la primera central nuclear de cuarta generación del mundo, con reactores refrigerados por gas. La central de la Bahía de Shidao, en la provincia oriental de Shandong, con una potencia de generación de 200 megavatios, dispone de dos reactores de alta temperatura refrigerados por gas en lugar de agua a presión, según la agencia estatal de noticias Xinhua, lo que la hace más eficiente y rentable.

Los reactores modulares pequeños o SMR pueden utilizarse para, a partir del calor generado por la fisión nuclear, no solamente para producir electricidad, sino también calefacción, desalinización de agua de mar o vapor para necesidades industriales. China intenta emanciparse de las centrales de carbón y reducir su dependencia de tecnologías extranjeras en un contexto de tensiones con los países occidentales. Más del 90% de los equipos de la central de la Bahía de Shidao son de concepción china, dijo a Xinhua el director del proyecto, Zhang Yanxu. La construcción de la planta comenzó en 2012 y el primer SMR se conectó a la red eléctrica en 2021.

Según los promotores, los SMR multiuso podrían desempeñar un papel central en la descarbonización y la transición energética gracias a su arquitectura compacta y simplificada, y a que su diseño modular reduce los costes y el tiempo de construcción. Según el Organismo Internacional de Energía Atómica, actualmente se están desarrollando más de 80 proyectos de SMR en 18 países. 

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EFE

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