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Internacional

Análisis: el colapso de Estados Unidos en Afganistán

La fallida retirada es la primera gran crisis de política exterior del gobierno de Joe Biden.

Afganistán

El régimen talibán volvió al poder en Afganistán tras 20 años.

EFE

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agosto 22 de 2021 - 10:13 p. m.
2021-08-22

La fallida retirada de Afganistán es la primera gran crisis de política exterior de la administración de Joe Biden.

La decisión de retirarse no tiene la culpa, pues esto fue un fracaso de ejecución más que de estrategia. La presencia de Estados Unidos era cada vez más insostenible: ya había retirado un número significativo de tropas, los talibanes estaban ganando territorio rápidamente y ya pocos estadounidenses se tenían un interés real en ello.

(Vea: Colombia será un refugio temporal para afganos que saldrán de su país).

Biden heredó un proceso de paz roto y la perspectiva de un nuevo conflicto con un régimen talibán fortalecido si incumplía los compromisos de Trump. Continuar la lucha habría requerido una oleada militar que nadie en el gabinete de Biden, y menos el Presidente, estaba dispuesto a apoyar, por lo que la retirada era la mejor de unas opciones verdaderamente malas.

El presidente Biden tiene fuertes convicciones al respecto, que se expresaron en su discurso a la nación. Estos son los cuatro principales fallos del proceso:

1. Las agencias de inteligencia pensaron que Kabul podría mantener a raya a los talibanes durante 2-3 años. Una vez que la ofensiva de los talibanes se aceleró, la evaluación de inteligencia se redujo a 2-3 días.

(Vea: Se ultiman detalles para recibir a ciudadanos afganos en Colombia).

Dos hechos son realmente asombrosos:

a. Estados Unidos pasó 20 años y gastó US$88.000 millones entrenando a una fuerza afgana que se negó a luchar, y b. después de 20 años de entrenar personalmente a los afganos, todavía no entendía (o no quería entender) sus verdaderas capacidades y voluntad de lucha.

Joe Biden

Biden está viviendo su primera gran crisis en política exterior.

EFE

2. Estados Unidos luchó junto a sus aliados durante dos décadas, pero cuando llegó el momento de salir del país, Biden lo hizo solo, tanto en términos de la revisión de políticas, la decisión, el anuncio, la ejecución y las consecuencias (incluida la evacuación de ciudadanos, la aceptación de refugiados, la prestación de apoyo humanitario, ETC.

Los aliados esperaban una actitud estadounidense diferente hacia sus amigos, luego de cuatro años de la doctrina ‘América First’ de Trump.

Además, EE. UU. también dejó pasar la oportunidad de comprometerse con China. Ninguno de los dos países quería que Afganistán colapsara en un estado fallido o que una vez más exportara el terrorismo internacional. Había espacio para la diplomacia creativa en una de las pocas áreas en las que los chinos y estadounidenses están de acuerdo, pero la oportunidad se desperdició.

3. Obtener la inteligencia y la coordinación incorrectas no tenía por qué significar un desastre si la administración Biden hubiera planeado de manera efectiva escenarios alternativos.

Pero según todo lo que sabemos, no lo hicieron. Estados Unidos tuvo que transportar tropas desde el continente para ayudar en la evacuación, enviando 3.500 más de los que se habían retirado en primer lugar.

El aeropuerto de Kabul estaba invadido por civiles afganos desesperados; un avión de transporte estadounidense fue evacuado con miles de afganos corriendo a su lado, y tres polizones cayeron y murieron después de que el avión despegó. La planificación para brindar seguridad a miles de personas que habían ayudado a las fuerzas estadounidenses era inexistente, y muchos se quedarán atrás.

(Vea: La campaña de seducción de los talibanes para convencer que cambiaron).

4. Al ‘vender’ la retirada, Biden aseguró a los estadounidenses que era “muy poco probable” que los talibanes “invadieran y fueran dueños de todo el país”. Insistió en que “no habrá ninguna circunstancia en la que se vea a gente subida al techo” de la embajada de Estados Unidos.

El secretario de estado Antony Blinken dijo “nos quedamos, la embajada se queda, nuestros programas se quedan. Si hay un deterioro significativo en la seguridad, no creo que sea algo que suceda de viernes a lunes”. Cuando estas predicciones se deshicieron en tiempo real, la administración giró para insistir en que “hemos tenido éxito” en Afganistán.

Lo que debería haber sido una decisión difícil pero necesaria se convirtió en una debacle, lo que abrió a Biden a las acusaciones de los oponentes políticos de que él es personalmente responsable de la guerra fallida: algo ridículo por una falla en una guerra de 20 años y US$2 billones, pero que ahora recae en él parcialmente.

(Vea: ¿Cuánto le ha costado a EE. UU. la guerra de Afganistán?).

El gobierno de Kabul ha caído y el ahora expresidente Ashraf Ghani ha huido del país al exilio, pero muchos estadounidenses y extranjeros todavía están atrapados en la capital, con miles de soldados en camino para ayudar a evacuarlos.

¿Intentarán los talibanes secuestrar o matar a los estadounidenses cuando se vayan? ¿Llevará el caos a accidentes y muertes de periodistas, trabajadores humanitarios, diplomáticos o soldados? La Casa Blanca está contemplando una serie de escenarios para el peor de los casos que recuerdan la crisis de rehenes de Teherán en 1979 y el fallido rescate de rehenes de Irán en 1980. Sabremos en poco tiempo si Kabul 2021 se agregará a la lista.

Incluso si Biden evita una mayor catástrofe, la óptica de las próximas semanas será asombrosamente mala. Los talibanes disfrutarán del golpe propagandístico de izar su bandera sobre Kabul, incluida la antigua embajada estadounidense, en el 20 aniversario de los ataques terroristas del 11 de septiembre. Miles de millones de dólares de material militar abandonado por los estadounidenses desfilarán por la capital. Las fuerzas talibanes establecerán su dominio con atrocidades, especialmente contra mujeres y niñas.

Afganistán

Comerciantes desmontan vallas publicitarias de mujeres ante el regreso del régimen talibán.

Archivo particular

Es poco probable que los medios estadounidenses lo dejen pasar, especialmente si, como es probable, algunos están atrapados allá. El Congreso celebrará audiencias e interrogará a altos funcionarios de la administración sobre lo sucedido.

Afganistán volverá a ser un refugio seguro para el terrorismo internacional, ya sea porque los talibanes dan la bienvenida directamente a los grupos extremistas o, más probablemente, porque no podrán controlar su territorio.

Las zonas de conflicto son imanes para los yihadistas de todo el mundo, como lo demostraron Afganistán en la década de 1980, Bosnia en la década de 1990, Irak en la década de 2000 y Siria en la década de 2010.

La ola de terrorismo de Isis en Europa fue posible gracias a la capacidad de la organización para reclutar extremistas de todo el mundo, entrenarlos en Siria e Irak y enviarlos de regreso a sus países de origen.

(Vea: Afganistán respira miedo por situación de mujeres bajo régimen talibán).

La capacidad estadounidense para monitorear y atacar a grupos terroristas en Afganistán será limitada dada la ausencia de inteligencia sobre el terreno y las limitaciones de la capacidad militar regional. Las ‘incógnitas conocidas’ sobre Afganistán se dispararán en los próximos años. Eso por sí solo es una mala noticia para Estados Unidos.

IAN BREMMER
​Presidente de Eurasia Group y GZero Media, y autor de ‘Us vs. them: the failure of globalism’
@ianbremmer

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