Agricultores de EE.UU. pagan el precio de la guerra comercial de Trump

En el centro de Estados Unidos dicen que trabajaron 35 años para llegar al mercado chino y ahora desaparece.

Agricultura

La ayuda de las universidades será clave para formar una nueva generación de agroempresarios.

Archivo Particular

POR:
Bloomberg
octubre 04 de 2018 - 09:22 a.m.
2018-10-04

Si bien el nuevo acuerdo comercial entre Estados Unidos, México y Canadá aportó cierto alivio a los productores rurales estadounidenses, la mayor parte de la economía de la zona central todavia paga las consecuencias de la guerra comercial de Trump con China.

(Lea: Guerra comercial seguirá agitando a los mercados)

Veamos el caso de April Hemmes, que cultiva soja y maíz en 405 hectáreas en Iowa. Se aseguró los precios de la mitad de su cosecha de soja entre marzo y junio debido a los "rumores sobre aranceles".

(Lea: Guerra comercial ya empezó a causar efecto en la economía mundial)

Entonces los impuestos de represalia de China golpearon en julio. Ahora, conforme se pone en marcha la cosecha, las ofertas en efectivo que recibe han caído por debajo de su costo de producción.

No se molestara en tratar de vender la mitad de la cosecha cuyos precios no se aseguró. En cambio, almacenara los granos, dijo Hemmes durante una entrevista en la Cumbre de Mujeres en Agronegocios, que tuvo lugar en Denver la semana pasada.

"La realidad es que quizá no tenga la oportunidad de vender eso por sobre mi costo de produccion". Hemos no es la única. En todo el mundo agrícola estadounidense, los productores sienten los efectos de la guerra comercial, en tanto todo, desde los damascos hasta el sorgo, es blanco de aranceles de represalia.

La disputa ha exacerbado el impacto de anos de precios bajos en el contexto de un exceso de oferta de cultivos. Las ganancias de los productores rurales este año caerán 13 por ciento a US$65.700 millones, pronostica el gobierno, con lo que los agricultores serán más dependientes de la asistencia.

Estos son algunos de los aspectos en que se ven afectados los agricultores: Soja Una de las mayores repercusiones de los impuestos chinos de 25 por ciento a las exportaciones estadounidenses de soja es la divergencia de las tendencias de precios entre los EE.UU. y exportadores rivales de Sudamérica.

La demanda de China, que busca soja de cualquier país menos de EE.UU., ya ha hecho subir la prima de las exportaciones de Brasil. Ahora, conforme ese suministro exportable comienza a agotarse, le toca el turno a Argentina de pasar a primer plano.

Entretanto, los precios estadounidenses cayeron y, en muchas zonas, los precios en efectivo quedaron por debajo del nivel al que se negocian los futuros.

SORGO
Los agricultores estadounidenses sembraron más de 2,4 millones de hectáreas de sorgo este año. El mercado se ha vuelto muy dependiente de las exportaciones a China, donde el sorgo se usa para alimentar a las piaras de cerdos. Los precios en efectivo del sorgo cayeron en los elevadores del Medio Oeste y los puertos del Golfo de México en los últimos meses debido a las tensiones comerciales.

ALFALFA
El valor de las exportaciones estadounidenses de heno alcanzo unos US$1.500 millones el año pasado, cuadruplicándose a lo largo de las dos décadas anteriores, en tanto China se convirtió en el principal destino de la variedad de alfalfa.

Se prevé que la guerra comercial hará caer los precios 7,5 por ciento y podría reducir los ingresos de los productores de alfalfa unos US$377 millones, de acuerdo con un informe del Centro de Temas Agrícolas de la Universidad de California en Davis.

El gobierno de Trump ha tratado de moderar el impacto de los aranceles para los productores rurales, con la promesa de unos US$12.000 millones de asistencia.

Pero los agricultores como Hemmes de Iowa insisten en repetir un estribillo: "Preferimos tener comercio que ayuda", dijo la mujer. "Lo que me asusta es que trabajamos 35 años para llegar al mercado chino y ahora desaparece", dijo Hemmes, que también integra la junta de directores de la Asociación de la Soja de Iowa. "Los mercados no regresan. Saber que trabajamos todos esos años y que ahora eso se pierda me resulta frustrante".

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