Alerta por altos niveles de azúcar en industria de comida para bebés

La señal de alarma fue lanzada por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Agrega que su etiquetado se presta para confusión.

Bebés en gestación y recién nacidos deben tener omega 3
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julio 15 de 2019 - 06:26 p.m.
2019-07-15

La Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió este lunes que los alimentos industriales para bebé contienen con frecuencia demasiado azúcar y su etiquetado se presta a confusión.

"En alrededor la mitad de los productos examinados (...), más del 30% de las calorías provienen de azúcares totales y un tercio contenían azúcar añadido u otros edulcorantes", señala la sección europea de la OMS.

(Aumento del hambre en el mundo). 

El estudio analizó unos 8.000 productos en más de 500 tiendas de Viena (Austria), Sofía (Bulgaria), Haifa (Israel) y Budapest (Hungría) de noviembre de 2017 a enero de 2018.

"Una buena nutrición durante el periodo neonatal y la infancia es esencial para asegurar un crecimiento y un desarrollo óptimos del niño, y una mejor salud más tarde en la vida", recuerda la directora regional de la OMS para Europa, Zsuzsanna Jakab, citada en un comunicado.

En el 2018, la institución había alertado contra el crecimiento de la obesidad y el sobrepeso entre los europeos, que amenaza con invertir la tendencia al aumento de su esperanza de vida.

Consumir bebidas azucaradas, incluidas jugos de frutas, provoca, además, una tendencia a abandonar los alimentos más ricos en nutrientes.

Un tercio de los productos examinados contenían azúcar, zumo de frutas concentrados u otros edulcorantes en su composición, ingredientes que no deberían ser agregados a los alimentos para niños.
Entre el 18 y 57 % de ellos contenían más del 30% de calorías provenientes de azúcares, lamenta la OMS.

La rama Europa de la institución, que se extiende desde el Atlántico hasta el Pacífico, comprende 53 países tan heterogéneos como Rusia y Andorra, Alemania y Tayikistán.

HASTA 60% DE ETIQUETAS ENGAÑOSAS 

El estudio muestra también que entre el 28 y el 60 % de los alimentos considerados inapropiados por la OMS estaban etiquetados como aptos para bebés de menos de seis meses.

"La OMS recomienda que los lactantes se alimenten exclusivamente con leche materna durante los seis primeros meses de vida y, por lo tanto, no debe comercializarse ningún alimento como adecuado para niños menores de seis meses", señala el informe.

EN COLOMBIA 


En Colombia, tal como destaca la Encuesta Nacional de Situación Nutricional (Ensin 2015), la situación nutricional de un niño o niña y su sobrevivencia hasta los 5 años dependen directamente de sus prácticas de alimentación.

Y en ese sentido, el exceso de peso –que incluye tanto sobrepeso como obesidad– viene en aumento en el país, tras pasar de 4,9 % en el 2010 a 6,3 % en el 2015.

En cuanto a la lactancia materna exclusiva, solo uno de cada tres niños menores de 6 meses (36,1 %) fue alimentado solo con leche materna, a pesar de que la meta fijada por la OMS es del 50 %.

Además, el 41 % de niños de seis a 23 meses de edad amamantados y no amamantados tienen una dieta mínima aceptable, que contempla frecuencia y variedad de alimentos mínimos.

NUEVAS RECOMENDACIONES 

Para alentar a sus miembros a adoptar nuevas directrices, la OMS actualizó sus recomendaciones:

- La organización quiere poner fin a la promoción de sustitutos de la leche materna y recomienda que la alimentación de los niños entre seis meses y dos años se base en los alimentos ricos en nutrientes, preparados en casa.

- Todos los azúcares añadidos y los edulcorantes también deben ser eliminados de los alimentos para bebé.

- Las etiquetas de las bebidas azucaradas, en particular los zumos de frutas y la leche concentrada, y de los productos de confitería deberían indicar también que estos productos no son adecuados para los niños menores de tres años.

- Las bebidas y zumos de frutas, golosinas y tentempiés dulces no deberían ser publicitados como apropiados para bebés y niños.

- Limitar el contenido total de azúcar a menos del 15 % de la energía en los refrigerios.

- Prohibir los azúcares añadidos, incluidos los zumos de fruta concentrados en todas las comidas para bebés.

- El total de las grasas no debería superar los 4,5 gramos cada 100 calorías de producto, excepto en ciertos alimentos con alto contenido en proteínas.

- Solicitar una mínima cantidad de pescado, aves de corral, carne u otra fuente tradicional de proteínas en aquellos productos que se denominen como fuente de proteínas en sus envases.

AFP

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