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Internacional

22 ene 2024 - 7:01 a. m.

Cuánto ha contribuido el deshielo de Groenlandia al aumento del nivel del mar

El cambio climático ha generado que la capa de hielo en esta región se haya reducido un 20 % en las últimas décadas. Estas son las consecuencias. 

Groenlandia

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POR:
AFP
22 ene 2024 - 7:01 a. m.

El cambio climático ha provocado que la capa de hielo de Groenlandia pierda un 20 % más de masa de lo que se pensaba anteriormente, según una investigación publicada el miércoles.

Estudios anteriores habían advertido que la superficie de Groenlandia había perdido unas 5.000 gigatoneladas de hielo desde el año 2000, lo que representa una importante contribución al aumento del nivel del mar.

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En este nuevo estudio publicado en Nature, investigadores en Estados Unidos recopilaron cerca de 240.000 imágenes satelitales del punto de contacto de los glaciares con el océano, desde 1985 hasta 2022.

"Casi todos los glaciares en Groenlandia han adelgazado o retrocedido en las últimas décadas", dijo el autor principal, Chad Greene, un glaciólogo del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, a la AFP. "No hay excepciones, prácticamente, está sucediendo en todas partes, al mismo tiempo", añadió. 

Los científicos descubrieron que más de 1.000 gigatoneladas (1 gigatonelada equivale a 1.000 millones de toneladas), es decir, el 20 % del hielo, se había perdido en las últimas cuatro décadas en los extremos de Groenlandia, sin que nadie se diera cuenta. "La capa de hielo de Groenlandia ha perdido apreciablemente más hielo en las últimas décadas de lo que se pensaba anteriormente", dijeron los investigadores en Nature. 

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Debido a que el hielo en los bordes de la isla ya está encima del agua, los autores enfatizaron que este nuevo incremento tuvo un impacto "mínimo" directo en el aumento del nivel del mar. Sin embargo, podría acelerar el derretimiento general de toda la capa de hielo que recubre en gran parte la superficie de Groenlandia, lo que permitiría que los glaciares se deslicen más fácilmente hacia el mar.

Los glaciares de Groenlandia más susceptibles a los cambios estacionales, es decir, que se expanden en invierno y retroceden en verano, son también los más sensibles al impacto del calentamiento global y han experimentado su retroceso más significativo desde 1985.

La fusión de la vasta capa de hielo de Groenlandia, la segunda más grande del mundo después de la Antártida, se estima que ha contribuido en más del 20% al aumento observado del nivel del mar desde 2002. El aumento del nivel del mar amenaza con intensificar las inundaciones en comunidades costeras e insulares que albergan a cientos de millones de personas y podría eventualmente sumergir naciones enteras y ciudades frente al mar.

AFP

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