Nuevo golpe a Venezuela en pelea por salvar Citgo

Según los expertos, la única forma de que el país mantenga la firma es ganando una apelación o que Donald Trump proteja los activos.

Cualquier acuerdo por Citgo, que podría valer hasta 10.000 millones de dólares.

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Portafolio
julio 29 de 2019 - 10:00 p.m.
2019-07-29

Venezuela podría perder su mayor activo estadounidense luego de que un tribunal de apelaciones de Estados Unidos dictaminó ayer que Crystallex puede apoderarse de acciones en el país norteamericano de la matriz de Citgo, que es parte de la petrolera estatal de Venezuela, para cubrir una indemnización de US$1.400 millones por la nacionalización de depósitos de oro.

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Precisamente, ese tribunal en EE. UU. rechazó la apelación que presentó el Gobierno de Venezuela hace meses tras la primera amenaza por parte de la compañía canadiense de quedarse con los títulos de la filial de Pvdsa.

(Lea: Citgo evalúa opciones para evitar la crisis política en Venezuela)

Así, a menos que se revierta mediante una apelación o sea bloqueada por el Gobierno de Donald Trump, la decisión permitiría a Crystallex subastar las acciones para obtener lo que le adeuda Venezuela.

Eso significa que el país, actualmente en su peor recesión, podría perder el control de la refinería, una de las únicas fuentes de dólares, los cuales necesita con desesperación.

También complica los esfuerzos del líder opositor, Juan Guaidó, para mantener el control de activos venezolanos mientras libra una lucha de poder con el presidente Nicolás Maduro. Guaidó pidió a Trump impedir que los acreedores se apoderen de activos del país.

“En este punto, lo único que podría evitar que Venezuela pierda Citgo es una apelación exitosa ante la Corte Suprema de EE. UU., que parece poco probable, o que Trump decida emitir una orden de protección de activos como Guaidó ha estado solicitando”, dijo Francisco Rodríguez, economista jefe de Torino Capital.

“La ONU también puede ayudar”, agregó el legislador Rafael Guzmán, parte del comité financiero de la Asamblea Nacional.

Guaidó y Maduro luchan por el control de Citgo. Cada uno de ellos nombró un directorio para su propietaria, Petróleos de Venezuela o PDVSA. Un juez de un tribunal de Delaware decidirá quién tiene el derecho legal de nombrar la junta directiva de la empresa.

“Durante demasiado tiempo Venezuela se negó a compensar a Crystallex por su expropiación ilegal de activos de Crystallex”, afirmó Bob Fung, máximo ejecutivo de la minera, en un comunicado enviado por correo electrónico. Agregó que el fallo es un “paso crucial para lograr que Venezuela cumpla con sus obligaciones legales”.

Las operaciones de extracción de oro de Crystallex cerca de Las Cristinas, Venezuela, fueron expropiadas sin indemnización en 2011 cuando el entonces presidente, Hugo Chávez, nacionalizó la industria aurífera del país. La compañía inició un proceso de arbitraje y logró una indemnización de US$1.200 millones más intereses en 2016.

El año pasado, funcionarios de Venezuela entregaron más de US$425 millones como pago parcial, pero la compañía no pudo cerrar un acuerdo para recibir el resto de la deuda. Así que Crystallex siguió adelante con sus esfuerzos para obtener acciones de la empresa matriz de Citgo. Crystallex libró una batalla de tres años para quedarse con acciones de PDV Holding, propietaria de Citgo. PDVSA es a su vez propietaria del holding.

Un juez de Delaware concluyó el año pasado que como Venezuela controla PDVSA, las acciones de la matriz de Citgo podían ser usadas como garantía por la deuda.

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