Primer vuelo exitoso del avión bimotor más grande del mundo

El Boeing 777X despegó con éxito por primera vez este sábado en Estados Unidos.

Boeing 777X, el avión bimotor más grande del mundo.

Vuelo inaugural del Boeing 777X, el avión bimotor más grande del mundo.

AFP

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Portafolio
enero 25 de 2020 - 07:20 p.m.
2020-01-25

El avión bimotor más grande del mundo, el Boeing 777X, despegó con éxito por primera vez este sábado del aeródromo de Paine Field, en Everett, Estados Unidos, después de largos meses de retraso y clima irregular en los últimos días.

Este primer vuelo, que partió con dos pilotos desde la pista ubicada unos 50 km al norte de Seattle -donde el clima es generalmente inestable en esta época- marca el inicio de toda una batería de pruebas de vuelo para obtener la certificación de la aeronave.

El aparato aterrizó en en la pista de Boeing Field, en la periferia de esa metrópoli, a las 22H00 GMT. Poco antes del despegue, los pilotos habían desplegado los alerones, tan característicos de este avión. Estas puntas plegables mejoran la elevación en vuelo, pero se pliegan cuando la aeronave está en tierra para poder prestar servicio a un máximo de aeropuertos.

La potencia de los dos motores gigantes del 777X, fabricados por la estadounidense General Electric, generó inmensos chorros de agua en la pista antes de darle al avión la velocidad suficiente para poder decolar.

El 777X, que puede transportar de 384 a 426 pasajeros, fue pensado para competir con el A350 del fabricante europeo Airbus. A la fecha tiene una cartera de pedidos de 340 unidades, principalmente de siete grandes aerolíneas, incluidas Emirates, Lufthansa, Cathay Pacific, Singapore Airlines y Qatar Airways.

Las primeras entregas del nuevo modelo no se esperan antes de principios de 2021, pese a que inicialmente se habían previsto para mediados de 2020. El retraso se debe a que el período de vuelos de prueba debe ser ampliado y el procedimiento de aprobación se debe profundizar.

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Boeing se había mostrado optimista el sábado sobre el vuelo inaugural de su 777X, luego de tener que posponerlo el jueves y viernes debido a fuertes vientos, dejando a miles de espectadores frustrados. Originalmente estaba previsto que el 777X despegara en la primera mitad de 2019, pero su lanzamiento fue pospuesto debido a problemas con el nuevo motor y dificultades con las alas y el software.

También se encontró en setiembre pasado con problemas importantes durante las pruebas de presurización, excediendo a sabiendas las condiciones normales de funcionamiento para garantizar así la fiabilidad del equipamiento.

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Boeing celebra este exitoso primer vuelo en momentos en que enfrenta una fuerte crisis por la situación de su avión más vendido, el 737 MAX, modelo impedido de volar desde marzo de 2019 luego de dos trágicos accidentes que dejaron 364 muertos entre octubre de 2018 y marzo de 2019, debido a problemas atribuidos a su sistema de vuelo MCAS. La firma espera las autorizaciones para que el 737 MAX regrese a los cielos recién para mediados de año.

AFP

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