‘Colombia puede llegar a tener excedentes en disponibilidad de GLP’

Pablo Garzón, gerente de Gasco Colombia, afirma que el aumento en la oferta será gracias a las importaciones y a la entrada de Cupiagua.

Pablo Garzón, gerente de Empresas Gasco Colombia.

“Es competitivo el GLP para la generación en las termoeléctricas”, Pablo Garzón, gerente de Empresas Gasco Colombia.

Gasco

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Portafolio
septiembre 17 de 2018 - 10:30 p.m.
2018-09-17

Ocho años después de haber aterrizado en Colombia, la compañía chilena Gasco, con 161 años de experiencia en el negocio de gas licuado, confirmó la adquisición del 100% de las empresas Vidagas y Unigas, las cuales ya se integraron a la operación.

En diálogo con Portafolio, Pablo Garzón Duarte, gerente general de Empresas Gasco Colombia, no solo habla de las tareas para consolidar su operación en el país ante una inversión por US$80 millones, sino además de por qué el sector del GLP comienza a tener el camino despejado.

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Asegura que, además del uso industrial y del GLP vehicular, otro escenario donde este combustible tendría una buena demanda es el de la generación termoeléctrica. Precisó que por costos es mucho más competitivo que el diésel, e incluso que el carbón.

¿Por qué a Colombia la consideran atractiva para su operación?

La decisión inicial de expandir las actividades a Colombia surgió cuando el gobierno de este país modificó la regulación de distribución de GLP, traspasando la propiedad de los cilindros desde los usuarios a las empresas distribuidoras.

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¿Cuál es el balance en la operación?

A través de Vidagas y Unigas, empresas Gasco tiene una cobertura geográfica en 28 departamentos del país, cuenta con 19 plantas de envasado, 10 plantas almacenadoras y una capacidad de almacenamiento de más de 4.500 toneladas, generando más de 800 empleos a nivel nacional.

¿Y el modelo de negocio para fortalecer la operación?

Aplicamos el mismo modelo que en Chile. Lo basamos en soluciones energéticas, ajustado a la realidad local. Así, nos permite abastecer a hogares, comercio e industria.

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¿Resultados financieros?

A la fecha la compañía tiene una participación de mercado del 20%, vende más de 100.000 toneladas al año. Proyecta para 2018 un Ebitda de US$15 millones e inversiones en cerca de US$5 millones.

¿Cómo se ha atendido el déficit de GLP en Colombia?

Para atender el déficit de suministro, cinco empresas distribuidoras se unieron para formar un consorcio con el fin de montar una planta de importación. Este puerto receptor se desarrolló de forma acelerada ante las dificultades para el abastecimiento. A través de esta infraestructura entra el 10% del GLP que se consume en el país.

Además del residencial, ¿que sectores están apelando más al GLP?

En la industria se está presentando un crecimiento en el uso del GLP, principalmente para reemplazar al diésel. Incluso el gas natural. Eso se observa mucho en las plantas de producción industrial en los departamentos del Valle del Cauca y Cauca por tema de costos. El GLP es mucho más económico.

Además del residencial, ¿cuáles son los otros sectores interesados en consumir GLP?

Sigue creciendo la demanda de GLP vehicular. Así mismo el uso para la generación de electricidad. Sin embargo, Colombia es un mercado nuevo en cuanto a los usos del GLP. Y la operación no ha sido fácil para Gasco. Los cambios de normatividad, pero la forma de hacer las cosas no cambia en el mismo tiempo que cambia la norma. El mercado del GLP sigue teniendo altos índices de informalidad y de ilegalidad.

¿Es viable el uso del GLP para generación en termoeléctricas?

No cabe duda que es competitivo el GLP para la generación en las centrales termoeléctricas. En Chile se está construyendo una centra termoeléctrica de gran magnitud que funcionará con base en GLP.

En el mercado internacional hay una gran oferta de GLP...

En cuanto a disponibilidad, el valor agregado del GLP es que su almacenamiento es presurizado, no criogénico como el gas natural, lo que permite una facilidad en las instalaciones que están conectadas a un terminal de generación. Además su cotización varía de acuerdo a la oferta en el mercado internacional, y en este momento hay un gran remanente para la venta desde el Golfo de México.

¿El país está preparado para que algunas de sus termoeléctricas operen con base en GLP?

Todo depende de la garantía que exista en el suministro de GLP. Es decir, asegurar con meses de antelación y a través de contratos de largo plazo los volúmenes de oferta necesarios que requiere un complejo termoeléctrico. Es tener a la mano el remanente necesario para atender la demanda que requiera una termoeléctrica.

¿Cuál es el futuro de la oferta de GLP en el país?

Colombia puede llegar a ser un país excedentario en cuanto a disponibilidad de GLP. Además del crecimiento en el volumen importado, no solo en la actual planta de Cartagena, sino por el próximo proyecto de infraestructura similar y que adelantará Plexa, la cual tendría una capacidad para recibir 2.000 toneladas, también hay que tener en cuanta los cerca de 5.000 barriles diarios que ofrecería la planta de Cupiagua y que es propiedad de Ecopetrol.

GENERACIÓN ELÉCTRICA CON GLP

Otro de los usos potenciales que tiene el GLP es la generación eléctrica, “la cual se ha visto comprometida como consecuencia de los problemas con Hidroituango. Dado que se requerirá de las térmicas, el GLP es una excelente alternativa con garantía en el suministro y su continuidad, por la posibilidad de realizar importaciones”, destacó Alejandro Martínez, el presidente de GASNOVA.

Señaló el dirigente gremial que en las zonas no intercontectadas del país “tanto por costos como por los beneficios ambientales, el GLP es la mejor alternativa y, además, una fuente energética de transición a las energías renovables”.

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