Ecopetrol cede terreno en su operación internacional

Por la pandemia y la caída en los precios del petróleo, la compañía disminuirá el ritmo de inversiones en el corto plazo.

Petróleo

Voceros de Ecopetrol afirman que “la mayoría de campos que desarrollan en el territorio nacional son viables con los precios actuales del barril”.

Archivo particular

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Portafolio
abril 14 de 2020 - 11:35 p.m.
2020-04-14

Otro de los frentes de trabajo de Ecopetrol a los que la covid-19 y los precios bajos del barril le está pasando factura de cobro es el que desarrolla en su teatro de operaciones internacionales.

(Ecopetrol cierra planta por muerte de empleado contagiado de covid-19). 

Así, por cuenta de estos dos males, a la petrolera colombiana no le está quedando más camino que quitarle casi US$900 millones de inversión al presupuesto que había destinado inicialmente para sus tareas en el 2020 en aguas del Golfo de México, frente a las costas de EE. UU. y en Brasil.

A lo anterior se suma la desaceleración a la producción que viene desarrollando en yacimientos no convencionales (YNC) con fracking en la cuenca Pérmica, en Texas, también en los EE. UU.

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TIJERAS A LAS CUENTAS 

En la actualidad, tanto el personal administrativo como financiero y técnico de la petrolera analizan palmo a palmo cada uno de los segmentos de negocio del grupo empresarial para trazar un nuevo ajuste a los costos y gastos de la operación, y uno de los damnificados serían las labores internacionales.

“Nosotros ya anunciamos una reducción de US$1.200 millones ($4 billones) en el plan de inversiones 2020, el cual se ubica en un nuevo rango entre US$3.300 – US$4.300 millones (antes era entre US$4.500 y US$5.500 millones)”, resaltó un vocero de Ecopetrol.

La fuente recalcó que las medidas adoptadas se orientan a intervenir oportunidades de inversión en etapas tempranas de maduración, buscando preservar la producción y la caja, y salvaguardando recursos en integridad y confiabilidad, y compromisos de inversión social ya listos.

Teniendo en cuenta que lo destinado por la petrolera colombiana es el 20% del total de la inversión para las labores en el exterior, la reducción para las tareas del presente año bordean los US$240 millones, a lo que se sumaría un recorte de casi el 40% a los US$1.500 millones que la administración de Ecopetrol destinó para el desarrollo con fracking en suelo de los EE. UU.

“Ecopetrol continúa con su estrategia de posicionamiento internacional para el desarrollo de cuencas de alto potencial en países como EE. UU. y Brasil. Se tomó la decisión de recortar las inversiones y optimizar todos los segmentos”, subrayó el vocero de la petrolera.

Añadió que es una reducción en costos y gastos para fortalecer la competitividad de la empresa, adoptando con efecto inmediato medidas de austeridad, priorización de actividades operativas, administrativas y control de gastos operacionales, como restricción de viajes, viáticos, patrocinios y participación en eventos, entre otros.

EN EE. UU. REDUCE ‘FRACKING’


Pero si duda, uno de los frentes de trabajo de Ecopetrol, el cual le estaba reportando positivos resultados a nivel de reservas y ganancias, y que para la administración de la petrolera es la joya de la corona, es la producción de crudo con fracking en los EE. UU.

Sin embargo, la caída en el precio del barril y la covid-19, derivaron en la desaceleración de varias operaciones YNC en el país del norte, y una de las empresas que no le quedó más camino que reducir drásticamente las tareas de fracking fue Oxy, socia de Ecopetrol en la labor.

“Occidental Petroleum Corporation (Oxy) anunció una nueva reducción en el gasto de capital en 2020 entre US$2.700 millones y US$2.900 millones de su guía original de US$5.200 millones a US$5.400 millones, lo que representa un 47% menos)”, señala un comunicado de la petrolera con fecha del pasado 25 de marzo.

A renglón seguido la nota de prensa indica que también fueron recortados los costos operativos y corporativos en US$600 millones, incluidos salarios. Estas reducciones se suman a las sinergias operativas y generales anunciadas anteriormente de US$1.100 millones, que se espera se realicen por completo en 2020.

“Estamos haciendo un progreso sólido con reducciones de costos adicionales para ayudar a resistir el entorno de precios bajos de los productos básicos y otras presiones macroeconómicas que afectan nuestra industria y la economía global. Con base en los esfuerzos recientes de nuestro equipo, ahora esperamos reducir significativamente nuestros costos en todos los aspectos del negocio. Continuaremos tomando las medidas necesarias para fortalecer incluso más nuestro balance y garantizar la viabilidad a largo plazo”, dijo la presidenta y directora ejecutiva, Vicki Hollub.

Al indagar con los voceros de Ecopetrol sobre este tema, se abstuvieron de hacer algún comentario o explicación.

Pero fuentes del sector petrolero consultadas por este diario señalaron que por razones de rentabilidad económica, no solo Oxy, sino también otras empresas que se dedican a la producción con fracking en los EE. UU. redujeron drásticamente la operación en los pozos. “En el caso de Ecopetrol, a US$31 por barril y en la cuenca (Pérmica) en la que están extrayendo crudo con fracking, no creo que sea viable su producción”, señaló el analista Julio César Vera.

Alfonso López Suárez
Redacción Portafolio

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