Ventas de cannabis en la región superarían los US$560 millones

La estimación hecha a 2023 abarcaría productos de CBD (componente no psicoactivo de la planta), marihuana medicinal y recreacional. 

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El mercado del cannabis en la región está dominado por el CBD, con oportunidades para cultivo doméstico y exportación de productos crudos. 

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septiembre 16 de 2019 - 09:37 p.m.
2019-09-16

A medida que el mercado de cannabis en América Latina comienza a ser un poco más conocido, contar con estudios sobre este, empieza a tomar relevancia para la industria, pues estos podrían ser decisivos al momento de tomar decisiones empresariales.

Precisamente, Brightfield Group, firma que realiza análisis predictivo e investigación de mercado para las industrias legales de cannabis reveló una investigación en la que estima que las ventas de América Latina para 2023, de este negocio, totalizarían US$563 millones.

(Cannabis local, en la mira de más de 150 inversionistas). 

Es de resaltar que en dicha estimación se tienen en cuenta la comercialización de productos de CBD (componente no psicoactivo de la planta) y de la marihuana medicinal y recreacional.

Así las cosas, los productos de CBD aportarían casi que el 80% del total de las ventas de la región con US$448 millones, seguidos por el mercado medicinal con US$109 millones y US$6 millones del recreacional, que cabe mencionar, por el momento solo es legal en Uruguay.

Una de las razones que explicaría la preferencia de la industria por los productos a base de CBD en la región, es que estos son una buena alternativa para ir ingresando en países en los que todavía hay un alto estigma hacia el cannabis.

(Exportación de cannabis local sería de US$17.000 millones). 


De acuerdo con el estudio, algunas oportunidades para el CBD en la región provendrán de los nutracéuticos y tópicos. Estos últimos ya están siendo comercializados en Colombia y se espera que a finales de este año o comienzos del otro se vendan en México. Si bien este tipo de productos de belleza, cuidado de la piel y personal irán ganando terreno en América Latina, su adopción se limitaría a los poblaciones relativamente pequeñas con más ingresos en la región.

MARIHUANA MEDICINAL 

Según la firma investigadora, hasta este momento, los programas de cannabis medicinal en la región no han logrado avanzar de manera significativa, lo cual demostraría que “hay pocos indicios de que el continente seguirá el modelo que Canadá, Europa o Estados Unidos están estableciendo”.

Una de las conclusiones que se evidencian en el estudio es que con muchos programas médicos que aún dependen de las aprobaciones de cada caso de los pacientes o de la importación personal de productos, aún está por verse un mercado médico sólido en la región.

Sin embargo destaca que, dado que la demanda por este tipo de tratamientos está creciendo, hay firmas y grupos que se encuentran educando a la comunidad médica y haciendo presión para regulaciones y mercados más accesibles.

Asimismo, indica que el cultivo de cannabis medicinal y la investigación clínica va en ascenso en América Latina, mostrando que las políticas más amplias y los ajustes en el mercado pueden estar más cercanas, una vez se entienda más y mejor acerca de los beneficios medicinales de los productos de cannabis.

ALTERNATIVAS ATRACTIVAS PARA LA REGIÓN 

La despenalización de la dosis personal de marihuana y los permisos para el autocultivo, según el estudio, son opciones que podrían ser atractivas en América Latina. Lo anterior, dado que estos países han tenido que sobrellevar las consecuencias de las guerras de las drogas, y los dos temas en mención, podrían ser una alternativa a la adquisición de cannabis legal, evitando el mercado negro.

Esto crearía más oportunidades para las tiendas y empresas que ofrecen suministros para el cultivo doméstico que a los cultivadores o fabricantes de productos, de acuerdo con el análisis de Brightfield Group que además hace énfasis en que, distintas asociaciones políticas y comerciales en la región apoyan el derecho al autocultivo como otra manera para que los pacientes accedan a los efectos medicinales y curativos del CBD.

FUTURO DE LA INDUSTRIA 

De acuerdo con la firma en mención, es probable que este incluya un incremento relacionado al cultivo, desde plantas con alto contenido de CBD hasta cepas de cannabis medicinal y recreativas con THC.

(¿Cuáles son las oportunidades de Colombia en el mercado del cannabis?). 


La compañía ha dicho que la inversión extranjera en cultivo y procesamiento podría continuar creciendo, pero se podría ver obstaculizada en algunos países como México por la competencia de carteles de drogas que continúan operando en dichos territorios.

Por el momento, la exportación desde la región se ha tardado en despegar, pero se espera que se logre abastecer en gran medida mercados extranjeros como Canadá y Europa.

Respecto a este último punto, la firma investigadora destaca que la legalización del cultivo de cannabis y exportación en Uruguay, Colombia, Argentina y Perú puede representar oportunidades significativas para las compañías nacionales y extranjeras gracias al bajo costo de producción de la agricultura, al clima favorable para los cultivos y la calidad de la mano de obra.

PANORAMA EN COLOMBIA 

Algunos de los retos que identificó la firma investigadora Brightfield Group en el país es que los precios de los productos a base de CBD continúan siendo altos, lo cual podría poner en riesgo el desarrollo de dicha industria, pues estaría atrayendo principalmente a los grupos de ingresos medios y altos. Entre las ventajas de la nación, que podría posicionarla en el largo plazo como el ‘hub’ de cultivo de cannabis en la región está su clima y suelo, que tiene 12 horas de luz solar todo el año, además, están los costos agrícolas y laborales son más baratos que en Estados Unidos, e incluso en Europa.

valcif@eltiempo.com

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