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Crear más y mejores empleos, el desafío en América Latina

Los costos económicos y sociales de la pandemia aceleraron la transformación del mercado laboral. 

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octubre 07 de 2020
2020-10-07 09:00 p. m.
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América Latina es la región más afectada por la pandemia de Covid-19, con un impacto de salud tan fuerte como en los países avanzados, pero sin medios comparables para mitigar el impacto en la economía y el empleo.

Los trabajadores informales han sido los más golpeados: si por las cuarentenas no pueden salir ni generar ingresos para sus familias, y como no están cubiertos por seguros de desempleo y otros programas sociales, es difícil ayudarlos. Los empleos formales han resistido mejor hasta ahora, pero es posible que se vean muy impactados en los meses que vienen.

El informe Efecto viral: Covid-19 y la transformación acelerada del empleo en América Latina y el Caribe, presentado este mes, muestra que en la región, el empleo en el sector industrial se estancó en niveles inferiores a los de las economías avanzadas y los países emergentes del Este asiático.

Muestra también que la mayor parte del empleo se encuentra en los servicios, un sector típicamente más informal y con alta participación del autoempleo. La transformación tecnológica amplifica estas tendencias.

En medio de la pandemia, la necesidad de adoptar plataformas digitales que reducen la interacción social está ampliando la brecha entre los que pueden teletrabajar y los que no. La creación de más y mejores empleos es vital en la región. Será crucial invertir para crear el capital humano para los empleos del futuro, menos rutinarios y simples. La educación y los programas de formación profesional abren oportunidades y esa llave debe estar al alcance de todos.

Además de apoyar la respuesta sanitaria, la contención social y la recuperación económica en 17 países de la región en medio de la emergencia por el Covid, el Banco Mundial aprobó este año varios programas para crear capital humano, por ejemplo en Perú, Honduras y El Salvador.

El informe enfatiza la necesidad de repensar las reglamentaciones laborales, de manera que estimulen la creación de puestos de trabajo y fomenten la formalización laboral. Es necesario expandir el empleo, pero de tal modo que los beneficios de la protección social abarquen a segmentos más amplios de la población.

Los gobiernos también pueden mejorar el clima de negocios para atraer inversiones, y desarrollar infraestructura de comunicaciones, transporte y logística para impulsar el crecimiento de las empresas. El Banco Mundial va a ayudar a poner en marcha estas necesarias transformaciones.

Más aún, los trabajos del futuro posiblemente estarán condicionados por avances tecnológicos ligados a la cuarta revolución industrial. No sabemos aún cómo impactarán en el mercado laboral innovaciones como la inteligencia artificial, el Internet de las cosas y las impresiones 3D.

Uno de los mayores desafíos que enfrenta Latinoamérica –quizá el mayor– es crear nuevas fuentes de trabajo en el entorno de los cambios sectoriales y de la evolución tecnológica que nos toca vivir.

Los gigantescos costos económicos y sociales de la pandemia han acelerado la transformación del mercado laboral y vuelven este desafío más urgente. Pero ese camino de inclusión a través del empleo es ineludible si queremos sociedades más equitativas. Esa será la medida del éxito.

Carlos Felipe Jaramillo
Vicepresidente del Banco Mundial, América Latina y el Caribe.

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