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Gemelos digitales: el mundo ciberfísico ya llegó

"Los gemelos digitales son definidos por Gartner como un patrón de diseño de software que representa un objeto físico".

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julio 25 de 2019
2019-07-25 07:07 p.m.
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Inteligencia artificial, Internet de las Cosas (IoT), ciudades inteligentes, automatización o Big Data. Seguramente, nos son familiares todas estas denominaciones, referidas a tendencias tecnológicas relevantes. Sin embargo, existen otras que, permanecen, injustamente, en un segundo o tercer plano, a pesar del impacto concreto que pueden tener para las organizaciones en el breve plazo.

Uno de esos casos podría ser el de los “gemelos digitales” (digital twins), una tendencia que ha sido considerada en los últimos años por Gartner como una de las 10 más relevantes en el ámbito de las TI para el presente y futuro cercano. Los gemelos digitales son una mezcla de diversas tecnologías y tienen como cualidad fundamental el materializar la unión entre el mundo físico y el virtual, creando un mundo ciberfísico e inteligente, en donde es posible anticipar escenarios para prevenir o mejorar el manejo de activos.

En términos más específicos, los gemelos digitales son definidos por Gartner como un patrón de diseño de software que representa un objeto físico cuya finalidad es comprender el estado del activo, responder oportunamente a los cambios, mejorar las operaciones comerciales y agregar valor.

El origen del concepto se remonta a la época de la carrera espacial, cuando la NASA desarrolló la tecnología de emparejamiento para operar, reparar y mantener naves espaciales que no estuvieran en el rango de monitoreo físico. Actualmente, la agencia espacial estadounidense utiliza los gemelos digitales para diseñar, testear y construir nuevos equipos, es decir, una vez que se hacen las definiciones y pruebas virtualmente se pasa a la construcción física. Luego, a través de sensores instalados en él, ese dispositivo físico pasa a vincularse con su par virtual para monitorearlo y realizar su mantenimiento de manera inteligente.

Los gemelos digitales vienen a complementar así el uso de la tecnología para el diseño de equipos o estructuras y llevar a los modelos digitales a un nuevo nivel. Según datos de Gartner, el 13% de las organizaciones que hoy implementan proyectos de IoT ya utilizan gemelos digitales, mientras que el 62% se encuentra en el proceso de establecer su uso. Además, prevé que en 2022 más de dos tercios de las empresas que han implementado IoT tendrá al menos un gemelo digital.

En lo inmediato, los gemelos virtuales serán elementos clave en las ciudades inteligentes. Ya existen experiencias concretas de monitoreo de edificios o estructuras en países como Noruega, India, Estados Unidos, Alemania, Australia y Singapur, entre otros. En esos lugares, los sensores y dispositivos instalados en infraestructura urbana -como puentes, por ejemplo- envían datos que son analizados en el modelo virtual para anticipar el desgaste de materiales o eventuales fallas y su corrección más certera y oportuna.

Los sectores de la construcción, energía, transporte e industrial son los más entusiastas hoy con el despliegue de este tipo de soluciones, que les permiten ahorrar costos y reducir las fallas en la fabricación de sus productos, así como tener nociones exactas de su comportamiento o funcionamiento histórico y anticipar errores o averías.

De alguna manera, es factible pensar incluso que en el futuro todo nuestro mundo, incluyendo a los seres humanos, tenga su gemelo digital. El mundo ciberfisico llegó para quedarse.

Luis Piccolo
Vicepresidente de Ventas, Clúster Sur
CenturyLink, América Latina

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